Tony Meléndez

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José Antonio Meléndez Rodríguez, mais conhecido por Tony Meléndez (Rivas, 9 de Janeiro de 1962), é um cantor, compositor e violonista nicaraguense, que toca músicas católicas. Devido a uma deficiência causada por um remédio para enjôo chamado Talidomida, que sua mãe tomou durante a gravidez, Tony nasceu sem os dois braços.

Biografia[editar | editar código-fonte]

Tony teve uma infância humilde e cresceu sendo zombado pelos amigos da escola, pelo fato de não ter os braços. Ainda pequeno, mudou-se para os Estados Unidos, onde poderia ter uma melhor condição de vida devido a sua deficiência. Desde pequeno ele via seu pai tocar violão e sentia vontade de poder tocar também. Mas, sem os braços... Até que num certo dia seu pai, para matar a vontade do filho, colocou o violão no chão e mandou Tony lavar os pés. No início eram apenas sons desarticulados. No entanto, devido ao seu interesse contínuo, começou a desenvolver maior destreza com os dedos – que já exercitava para escrever ou desenhar – e aos poucos conseguiu encontrar o caminho das notas musicais, tentando reproduzir sons de músicas conhecidas. Sempre recebeu o incentivo de seus pais e irmãos. Católicos que eram, os Meléndez iam à missa aos domingos e Tony começou a tocar algumas músicas para acompanhar cantos religiosos. Numa dessas ocasiões em que tocava e cantava na igreja de seu bairro, já em 1987, Tony foi observado por alguém que trabalhava na organização de programas para a visita do Papa João Paulo II a Los Angeles. E foi selecionado para cantar ao Papa no encontro com jovens, acompanhado pelo seu Conjunto musical, uma tocante canção intitulada “Never Be the Same” (Nunca Ser o Mesmo). O que aconteceu naquele dia 15 de setembro de 1987, comoveu o mundo todo, pois, terminada a apresentação perfeita, vivamente aplaudida por jovens ali presentes aos milhares, o Papa não se conteve. Desceu de sua poltrona elevada, foi até Tony e beijou-o no rosto, muito comovido. E voltando para seu posto, dirigiu as seguintes palavras a Tony: “Meu desejo é que você continue a dar esperança aos outros e continue no que está fazendo”. Desde então, Tony e sua banda (intitulada Toe Jam Band) têm viajado ao redor do mundo, levando consigo sua música e seu testemunho de vida e de fé.

Prêmios e Honrarias[editar | editar código-fonte]

  • Special Commendation from President Reagan — As A Positive Role Model for America[1]
  • Special Commendation from State of California - Pelo trabalho com jovens
  • Inspirational Hero Award from the NFL Alumni Association at Super Bowl XXIII in Miami[2]
  • Branson Entertainment Awards – Best New Artist (1999)
  • Unity Awards: UCMVA - Vocalista Masculino do Ano (2000)
  • Unity Awards: UCMVA - Artista do ano (2002)
  • Unity Awards: UCMVA - Vocalista Masculino do Ano (2002)
  • Unity Awards: UCMVA - Vocalista Masculino do Ano (2004)[3]

Discografia[editar | editar código-fonte]

  • 1988 - Never Be the Same
  • 1990 - Ways of the Wise
  • 1991 - El Muro Se Callo
  • 1995 - Debe Haber
  • 1997 - Hands in Heaven
  • 1998 - The Cup Of Life
  • 1999 - Intimate Worship

Livros[editar | editar código-fonte]

  • 1991 - A Gift of Hope

Referências

  1. "Tony Melendez: Biography", TonyMelendez.com. Página visitada em 2009-07-01.
  2. patersondiocese.org/ Armless guitarist delivers a stirring message to Paterson Catholic students (em inglês)
  3. Unity Awards 2004: Recipients

Links Externos[editar | editar código-fonte]