Walter Schirra

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Walter Schirra

Astronauta da NASA
Nacionalidade Estados Unidos norte-americano
Nascimento 12 de março de 1923
Nova Jérsei, Estados Unidos
Morte 3 de maio de 2007 (84 anos)
La Jolla, Estados Unidos
Seleção 1959
Missões Sigma 7, Gemini VI, Apollo 7
Insígnia da missão Sigma 7 insignia.jpg Gemini 6A patch.png AP7lucky7.png

Walter 'Wally' Marty Schirra Jr. (Nova Jérsei, 12 de março de 1923La Jolla, 3 de maio de 2007) foi um astronauta norte-americano integrante do grupo dos sete astronautas pioneiros do Projeto Mercury, o primeiro programa de exploração espacial humana feito pelos Estados Unidos. Foi o único americano a participar dos três programas destinados a levar o homem ao espaço e à Lua (projetos Mercury, Gemini e Apollo) e passou 295 horas em órbita.

Piloto militar de caça, Schirra lutou na Guerra da Coreia como líder de esquadrão e participou de mais de noventa missões entre 1951 e 1952. Após a guerra, tornou-se piloto de testes até ser escolhido pela NASA para o grupo inicial de astronautas da agência espacial.

Em 3 de outubro de 1962, ‘Wally’ Schirra foi ao espaço pela primeira vez na nave Sigma 7, para uma missão de seis órbitas em volta de Terra durante nove horas e treze minutos. Em dezembro de 1965 realizou seu segundo voo, na Gemini VI, ao lado de Thomas Stafford, para um encontro em órbita com a Gemini VII, no que se tornou o primeiro encontro de duas naves especiais na órbita terrestre.

A sua última missão aconteceu em outubro de 1968, como comandante da Apollo 7, o primeiro voo tripulado do Programa Apollo após o incêndio da Apollo 1 quase dois anos antes no complexo de lançamento na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, ficando no espaço por onze dias em companhia dos astronautas Donn Eisele e Walter Cunningham, um voo de testes, em órbita da Terra, da nova cápsula espacial que iria à Lua nas missões posteriores.

Em maio de 2007, aos 84 anos de idade, Walter Schirra morreu de enfarte em um hospital militar no balneário de La Jolla, na Califórnia, após enfrentar uma doença por algumas semanas.

Ver também[editar | editar código-fonte]