William Lancaster

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William Lancaster (Bill Lancaster) (1898, Birmingham20 de Abril de 1933, Deserto do Saara) foi um grande aviador do século XX. Sua morte foi cercada de mistérios sendo apenas desvendada após 29 anos de seu desaparecimento onde os seus restos mortais juntamente com o seu avião, foram encontrados. Após uma tentativa de quebrar um recorde. Fazer a rota Inglaterra até a África do Sul em menor tempo, cruzando o deserto do Saara.

Os destroços foram descobertos pela patrulha motorizada do exército francês em fevereiro de 1962.

No início da década de 30, o aviador William Lancaster (Bill) caiu no deserto do Saara ao tentar alcançar bater o recorde de tempo de voo da Inglaterra para a Cidade do Cabo. Acontece, no entanto, que depois de deixar a Inglaterra, ele enfrentou ventos complicados de lidar e teve que pousar em Barcelona. Em seguida, para ganhar tempo, ele acabou voando durante a noite e se perdeu várias vezes ao longo do Norte de África.

A situação do piloto era ainda pior porque ele não tinha luz no cockpit, o que o forçava usar sua lanterna de mão de minuto em minutos para checar sua bússola. Além disso, ele já estava há 30 horas sem dormir. Assim, quando parou para reabastecer na cidade argelina de Reggan, as autoridades tentaram impedi-lo de sair novamente, mas ele insistiu em continuar voando.

O que Bill não sabia era que, a esse ponto, ele já estava com dez horas de atraso no recorde e já não tinha mais chances a façanha. Dessa forma ele enfrentou todos os limites de seu corpo, até que pousou no Saara.

Somente 30 anos depois desse episódio, em 1962, uma patrulha francesa encontrou o avião destruído. Com ele estava um cartão de combustível em que Bill havia escrito a sua mensagem final: “Então, o início do oitavo dia raiou. Ainda está frio. Eu não tenho água… Estou esperando pacientemente. Venham logo, por favor. A febre me sacudiu ontem à noite. Espero que vocês entendam o meu diário de bordo completo. Bill”.

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