William McMaster Murdoch

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William McMaster Murdoch
Nascimento 26 de fevereiro de 1873
Dalbeattie, Dumfries and Galloway, Escócia
Morte 15 de abril de 1912 (39 anos)
Atlântico Norte
Progenitores Mãe: Jane Muirhead
Pai: Samuel Murdoch
Cônjuge Ada Florence Murdoch (1907–1912)
Ocupação Marinheiro

William McMaster Murdoch (Dalbeattie, 28 de fevereiro de 1873Atlântico Norte, 15 de abril de 1912) foi um navegador escocês que morreu a bordo do RMS Titanic. Murdoch era empregado da White Star Line e exercia a função de primeiro oficial.

Era o oficial encarregado da ponte de comando do Titanic na noite em que o navio colidiu contra um Iceberg e 1500 pessoas morreram.[1]

Vida e carreira[editar | editar código-fonte]

Murdoch nasceu em Dalbeattie, Dumfries and Galloway, Escócia, sendo o quarto filho do capitão Samuel Murdoch, experimentado marinho, e de Jane Muirhead.[4] Os Murdoch eram uma grande e conhecida família de marinhos escoceses que tinham navegado pelos oceanos do mundo desde começos do século XIX. O pai e o avô de William tinham sido capitães da Marinha, bem como também o foram quatro irmãos de seu avô.[4] [5]

Em primeiro lugar, Murdoch foi educado na antiga Escola Primária Dalbeattie, em High Street e depois no Instituto de Alpine Street até que conseguiu seu diploma em 1887.[5] Era muito conhecido por ser um aluno inteligente e muito trabalhador.[5] Depois de finalizar seus estudos, Murdoch seguiu a tradição marítima de sua família e foi aprendiz durante cinco anos para William Joyce & Coy, em Liverpool, mas depois de quatro anos (e quatro viagens) foi considerado tão competente e bom em seu trabalho que conseguiu seu Second Mate s Certificate (Certificado de Segundo Piloto) à primeira tentativa.[5]

Primeiros anos no mar[editar | editar código-fonte]

Pôs a prova sua aprendizagem quando abordou o Charles Cosworth de Liverpool , viajando à costa oeste de América do Sul.[5] O capitão desse barco era James Kitchen, com quem Murdoch teve que enfrentar uma viagem realmente difícil a bordo do velero, que teve complicações em alta mar. Passando pelo Cabo de Fornos, chegaram à cidade de San Francisco.[6] Na viagem de volta, passaram novamente pelo Cabo de Fornos e finalizaram em Dublín .[6] Depois de ésto foi que recém sua família o reconheceu como um verdadeiro marinho, já que não lhos considerava como tal até que não tivessem cruzado o Cabo de Fornos de ida e volta.[6] As seguintes viagens a bordo do Charles Cosworth tiveram como destinos a Portland , Oregón em 1889 e 1890, Valparaíso em 1890 e 1891 e Iquique em 1891 e 1892.[6] Em 1892, deixou o barco e conseguiu seu certificado de segundo oficial.[6] Manteve-se afastado do mar até agosto de 1893, quando se enlistó como tripulante do navio perforador Iquique no qual trabalhou como segundo oficial. Seu capitão era Samuel Murdoch, seu pai. Na tripulação do Iquique tinha alguns homens da área de Dalbeattie, um deles era o primeiro oficial George Meldrum quem já tinha tido experiências de navegante baixo o comando do capitão Samuel Murdoch.[6] O Iquique viajou desde Róterdam a Frederikstad (Suécia) e desde ali a Cidade do Cabo, seguindo para as cidades de Newcastle (Austrália), Antofagasta e Iquique. Finalmente, desembarcaram em Londres e foi a última viagem no que Murdoch foi capitaneado por seu pai.[6] Em março de 1895, recebeu seu certificado de primeiro oficial.[6] e desde maio desse ano trabalhou como primeiro oficial a bordo do Saint Cuthbert. Enquanto serviu nesta embarcação, viajaram desde Ipswich para Mauricio e desde ali para Newport, também visitando Newcastle (Austrália), Callao (Peru) e Hamburgo. O Saint Cuthbert afundou-se depois de sofrer as consequências de um furacão na costa do Uruguai, em 1897.[5]

Em 1896, Murdoch conseguiu o Extra Master's Certificate (Certificado Extra de Maestro) em Liverpool . Em 1897, inscreveu-se como primeiro oficial a bordo do J. Joyce & Co. que navegou desde Nova York para Shanghái para depois ir para Portland, Oregón e desde ali a Tsientin, Chinesa. Depois, regressou novamente por Portland e finalizaram em Amberes (Bélgica) onde Murdoch deixou o cargo em 1899.[6] [5]

Rendimento à White Star Line[editar | editar código-fonte]

Depois desses anos de experiência, Murdoch ingressou na White Star Line. Sua primeira viagem na empresa foi em 1899 a bordo do Medic onde trabalhou junto a Charles Lightoller (segundo oficial do Titanic), como quarto oficial. Este navio partiu desde Liverpool para a Austrália.[6] Na segunda viagem do Medic, Murdoch serviu como terceiro oficial. O 26 de março de 1901, esteve em Melbourne e em junho desse ano foi ascendido a segundo oficial a bordo do Runic (1901-1903). Foi nesse navio no que Murdoch conheceu a Ada Florence Banks, uma maestra neozelandesa quem depois converter-se-ia em sua esposa.[6] Em 1903, ingressou ao Arabic como segundo oficial. Neste navio, foram desde Liverpool até Nova York.[6] Em 1904, ingressou ao Celtic como segundo oficial para logo ser promovido a primeiro oficial.[6] Depois, foi transferido ao Germanic onde permaneceu como primeiro oficial e a bordo do qual ofició em duas viagens.[6] Em 1905, ingressou ao Oceanic como segundo oficial, o que neste navio equivalia a ser primeiro oficial em outros navios inferiores.[6] Em 1906, um das viagens do Oceanic não se pôde realizar a bordo dessa embarcação, pelo que se usou ao Cedric. Parte da tripulação deste navio permaneceu e outros foram substituídos por membros do Oceanic. John G. Cameron substituiu ao Capitão Haddock e Murdoch serviu como primeiro oficial.[6] Depois de duas viagens a bordo do Cedric, Cameron e Murdoch foram transferidos novamente ao Oceanic onde William serviu novamente como segundo oficial, mas unicamente por uma viagem já que foi promovido a primeiro oficial. Em 1907, Murdoch converteu-se em primeiro oficial a bordo do Adriatic, o qual era o navio maior da companhia nesse então. Capitão deste navio era Edward John Smith.[6] O Adriatic teve sua primeira viagem desde Liverpool até Nova York para depois terminar em Southampton , desde onde logo a companhia lançaria suas viagens para os Estados Unidos.[6] Murdoch permaneceu no navio até maio do ano 1911 quando foi transferido ao RMS Olympic, que se tinha convertido no maior navio da companhia. O Capitão era Edward John Smith, o chefe de oficiais era Henry Wilde e o segundo oficial era Robert Hume, de Colvend. No Olympic, Murdoch serviu como primeiro oficial.[6] A quinta viagem do Olympic teve um inesperado incidente. Quando deixavam Southampton, o Olympic colisionó com o Hawke, sofrendo graves danos que o levaram a abortar um das viagens. Em mudança, teve que viajar a Belfast para reparos. Enquanto, a tripulação teve que declarar em uma investigação sobre o choque.[6] Recém em novembro de 1911, o Olympic voltou a viajar a Nova York, mas em março do ano 1912, teve que ser levado outra vez a Belfast por ter perdido uma paleta de uma das hélices. Quando o Olympic foi consertado, se preparava uma viagem, mas Murdoch não assistiu e ficou em Belfast onde ingressou como chefe de oficiais do RMS Titanic.[6] O capitão do Titanic era Haddock, quem abandonou o projecto pouco depois sendo asi substituído pelo capitão Smith. Quando se preparava a viagem inaugural do Titanic, teve um retrocesso de cargo para Murdoch. Henry Wilde foi transferido ao Titanic e tomou o cargo de chefes de oficiais, deixando a Murdoch como primeiro oficial e a Charles Lightoller como segundo oficial. David Blair, quem era o segundo oficial original, teve que abandonar a tripulação do navio.[6]

Depois de um tempo de manter-se em contacto por correspondência, William Murdoch e Ada Banks contraíram nupcias o 2 de setembro de 1907 na Igreja St. Deny de Southampton .[6]

Além de marinho, Murdoch era membro da Marinha Real Britânica onde foi sub-tenente no ano 1905 pára logo ser ascendido a tenente no ano 1909.[6]

Incidente a bordo do Arabic[editar | editar código-fonte]

Em 1903, a bordo deste navio ocorreu um singular acontecimento que depois seria refletido em vários livros. Uma noite a bordo do navio, o terceiro oficial Edwin Jones entrou à ponte junta a Murdoch no momento em que um dos vigías anunciou que um barco se encontrava bem na frente do caminho do Arabic. A visibilidade era muito pobre e enquanto todos esperavam que se acendessem as luzes da ponte para observar que sucedia, Murdoch reagiu. Empurrou a um dos cabos para um custado e se pôs ao comando do timão ele mesmo, mantendo ao navio em curso. O primeiro oficial Fox quem ainda estava em tarefas na ponte deu a ordem de "tudo a babor" mas Murdoch não reagiu. Quando o primeiro oficial Fox se deu conta de seu erro, ordenou: "Timão em crujía!, Firme!, Firme como até agora!". Estas ordens simplesmente confirmavam as acções de Murdoch, quem tinha actuado por própria iniciativa sem receber nem uma ordem. Sem perturbar-se, Murdoch manteve o timão quieto sem movê-lo se queira um centímetro, o que evitou a colisão. O terceiro oficial Jones viu-se muito impressionado pela atitude de Murdoch e comunicou-lha ao capitão, explicando-lhe que enquanto nenhum tripulante tinha visto ao outro navio e enquanto tratavam de acostumar seus olhos à luz da ponte, Murdoch já tinha entrado em acção. Jones finalmente declarou que "nunca teve um melhor oficial. Sereno, capaz e sempre em alerta".[6] [7]

RMS Titanic[editar | editar código-fonte]

A noite do 14 de abril de 1912 , Murdoch era o oficial que estava a cargo da vigilância. Uma vez avistado o iceberg, Murdoch deu ordens de virar o barco a babor , em uma tentativa desesperada por esquivar o témpano, mas a alta velocidade do navio e a pouca distância para o gigantesco bloco de gelo fez impossível evitar a colisão. Segundo informou depois o quarto oficial Joseph Boxhall, Murdoch pôs o telégrafo em "Reversa" , no entanto, Frederick Scott contradisse a Boxhall ao dizer que o telégrafo mostrava o sinal de "Alto" ("Stop"). O fogonero Frederick Barrett, também contradisse o relato de Boxhall, dizendo que os telégrafos passaram de "Full" ("A toda a máquina") a "Stop" ("Alto").[8]

Durante ou dantes da colisão, Murdoch pôde ter dado uma ordem de "Tudo a babor", segundo ouviu o cabo Alfred Olliver. Por último, o quarto oficial Boxhall e o cabo Robert Hichens, quem estava ao comando do timão no momento da colisão, disseram que a última ordem de Murdoch foi "Tudo a estribor",[8] mas que pese aos esforços, o iceberg impactó ao Titanic. Após a colisão, Murdoch foi atribuído como chefe principal para dirigir a evacuação, pelo que se dedicou a manter a ordem em alguns dos botes salvavidas do lado de estribor.[6] Segundo depoimentos de sobrevivientes, Murdoch enchia os botes salvavidas, a diferença de seus colegas quem foram criticados por não encher a capacidade dos mesmos (60 passageiros). No entanto, alguns sobrevivientes não estiveram de acordo com essa afimarción, alegando que o bote 1 (que estava a cargo de Murdoch) foi baixado com só 12 passageiros. Mesmo assim seguiu existindo um interminável debate, como o quinto oficial Harold Lowe declarou ante a investigação britânica sobre o hundimiento, que foi ele quem deu a ordem de baixar ao bote 1 com só 12 passageiros a bordo, pelo que se deduze que Murdoch não estava se queira cerca do bote 1 já que segundo as regras de oficialidad, um oficial de faixa menor só pode tomar uma decisão assim no caso de que nenhum outro oficial de maior faixa esteja perto.[6] Ademais, a versão de que Murdoch estava a cargo do bote 1 foi contribuída pelos marinhos Horswill e Symons, quem se somaram à tripulação do Titanic a último momento e quem nunca tinham trabalhado com Murdoch anteriormente, pelo que se duvida de que eles pudessem o reconhecer.[6] Teve ainda mais evidência que sugere que Murdoch não foi o encarregado desse bote, já que um dos que abandonaram o Titanic a bordo do bote 1 foi o fogonero Charles Hendrickson quem disse que não sabia o nome do oficial encarregado de baixar o bote, mas que o que o fez disparou bengalas de auxilio, e segundo as investigações posteriores, o único que disparou essas bengalas foi o quarto oficial Joseph Boxhall. Ao menos, nenhum outro oficial se adjudicó o disparar essas bengalas e o próprio Boxhall declarou que ele foi o único nas utilizar.[6]

À hora da evacuação, Murdoch aplicou a lei de mulheres e meninos primeiros, e se há algum espaço vazio, os homens podem enchê-los". Segundo estabeleceu-se depois, Murdoch foi o único dos oficiais que permitiu homens a bordo dos botes.[6]

Após o hundimiento[editar | editar código-fonte]

Depois do hundimiento, nada mais se soube do primeiro oficial William Murdoch. Alguns membros da tripulação como Samuel Hemming e Charles Lightoller disseram que o viram tentando libertar o salvavidas plegable A quando a ponte se afundou, dando lugar a uma onda que o golpeou e o submergiu no mar. Se seu corpo foi recuperado, nunca foi identificado.

Depois do desastre, alguns sobrevivientes disseram que Murdoch ter-se-ia suicidado minutos dantes do momento final. Outras versões, como a do segundo radiotelegrafista, Harold Bride, diz que o viu tentando se subir a um bote salvavidas, mas que morreu na água e não por suicídio.

Por outro lado, sua esposa deixou o Reino Unido e viajou a voltou para a Nova Zelândia depois do desastre. Ademais, recebeu pagamentos provenientes de uma fundação destinada a indenizar àquelas pessoas que dependiam economicamente de uma pessoa que tivesse perecido no naufrágio. No entanto, em 1929 suas pensões detiveram-se e ainda que não se sabe a ciência verdadeira o por que, se presume que foi como a mulher não precisava do dinheiro. Ada Florence Banks morreu em Christchurch , Nova Zelândia em 1941.

Hoje em dia, em sua casa da cidade de Dalbeattie, encontra-se uma placa conmemorativa a seu valor.

Representação em filmes[editar | editar código-fonte]

No filme Titanic de 1953 foi representado por Barry Bernard. No filme de 1958 A Night to Remember foi representado por Richard Leech. No filme feito para televisão de 1979 S.Ou.S. Titanic, foi representado por Paul Young. Em 1996, em outra versão feita para televisão, foi representado por Malcolm Stewart e finalmente na última versão do filme, em 1997, foi representado por Ewan Stewart.

Controvérsias[editar | editar código-fonte]

Depois da estréia em 1997 do filme Titanic, desencadeou-se uma grande controvérsia em torno do papel que lhe foi outorgado a Murdoch. No filme, mostra-se a Murdoch como um oficial corrupto e como o responsável por lhe disparar a dois passageiros e os matar, além de afirmar que cometeu suicídio quando cheio de culpa por ter matado a esses dois passageiros, se dispara a si mesmo.

A controvérsia cresceu a tal ponto que quando Scott, sobrinho de Murdoch, viu o filme, exigiu uma retrataçao pública e uma indenização por ensujar a heróica actuação de seu tio.[10] Depois desta queixa proveniente de um familiar de Murdoch, o vice-presidente de Fox , Scott Neeson, visitou Dalbeattie, onde Murdoch vivia, para se desculpar pessoalmente e para doar 5000 libras esterlinas à Dalbeattie High School para estimular ao William Murdoch Memorial Prize (uma distinção dada aos alunos).[11] Na versão de DVD do filme, James Cameron desculpou-se pelo papel que lhe deu a Murdoch mas afirmou que muitos oficiais efectuaram disparos para fazer respeitar a lei de mulheres e meninos primeiro". [12]

Em 2004, Cameron foi premiado na Universidade de Southampton e ali referiu-se novamente a Murdoch dizendo que pôde ter sido um erro o o ter representado com a arma.[6]

Referências

  1. Walter Lord. A Night To Remember. [S.l.: s.n.].