Xerife

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Um xerife.

Xerife, aportuguesamento do termo inglês sheriff, é um oficial legal responsável por um condado. Na prática, a combinação específica de obrigações legais, políticas e cerimoniais de um xerife varia muito de país para país.[1]

A palavra sheriff é uma contração do termo "shire reeve". Esse termo, do inglês antigo scīrgerefa, designava um oficial real responsável por manter a paz ("reeve") ao longo de um condado ou município em nome do rei.[2] O termo foi preservado na Inglaterra, apesar da conquista normanda. A partir dos reinos anglo-saxões o termo se espalhou para vários outros países, num primeiro momento à Escócia, mais tarde para a Irlanda e os Estados Unidos.

Na maioria dos estados dos Estados Unidos, há um sheriff responsável pela aplicação da lei no condado, tanto em condados maiores, com mais de dez milhões de habitantes[3], quanto em condados menores, com menos de dez mil habitantes[4]. O departamento do sheriff normalmente administra todas as forças policiais sob sua jurisdição, bem como presídios, podendo abranger a parte de segurança nos transportes[5], e também algumas execuções judiciais.

Grosso modo, cumpre o papel de um secretário de segurança pública, porém no âmbito dos condados (há mais de três mil condados nos Estados Unidos), eleito pelo povo. Freqüentemente, é policial com larga experiência, com mais de vinte anos de carreira policial, desde a base[6]. O termo tornou-se popular devido ao gênero faroeste e a figura do "Xerife de Nottingham", tradicional inimigo do folclórico Robin Hood.

Referências

  1. «sheriff». Encyclopædia Britannica 
  2. Online Etymology Dictionary:sheriff, Online Etymology Dictionary:reeve
  3. «LASD - Organization - About Us». www.la-sheriff.org. Consultado em 23 de março de 2017 
  4. «Sheriff | McPherson County Official Website». www.mcphersoncountyks.us (em inglês). Consultado em 23 de março de 2017 
  5. «LASD - Organization - About Us». www.la-sheriff.org. Consultado em 23 de março de 2017 
  6. «Sheriff Chris Bowman». Alexander County Sheriff's Office (em inglês). 21 de janeiro de 2011 
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