Zerstörer

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Um Messerschmitt Bf 110 G-4, equipado com um radar a desempenhar a missão de Caça noturno

Zerstörer era a designação dos caças pesados[1] da Luftwaffe durante a Alemanha Nazi. Estes caças pesados, normalmente bimotores, eram capazes de carregar pesadas armas e operar a uma distância superior que os caças normais.

Concebidos como caças de escolta[2] de longas distâncias, altamente armados fosse para abater aeronaves inimigas ou bombardear alvos estratégicos, os Zerstörers não conseguiram atingir o objectivo para o qual foram construídos: por exemplo, não conseguiam defender com sucesso os bombardeiros que escoltavam pois, apesar de mais rápidos, eram menos manobraveis que os caças monomotor que combatiam, como o Hawker Hurricane ou o Supermarine Spitfire. Muitos caças pesados bimotor encontraram uma segunda vida como caças nocturnos, onde finalmente obtiveram um sucesso considerável.

Uma aeronave tipicamente considerada como Zerstörer foi o Messerschmitt Bf 110, um caça pesado que, antes do início da guerra, a Luftwaffe considerava quase mais importante que os caças monomotor. Uma boa parte dos melhores pilotos alemães na época foram destacados para pilotar o Bf 110, em esquadras que obtiveram o nome Zerstörergeschwader. Enquanto as Jagdgeschwader, com os seus caças monomotor, estavam responsáveis para missões de defesa e alguns ataques tácticos, os Zerstörers eram os que desempenhavam missões ofensivas.[3]

Com o decorrer da guerra, as necessidades da alemanha mudaram e os caças monomotor como o Bf 109 e o Fw 190 começaram a desempenhar as funções dos Zerstörers, actuando como caças nocturnos, caças-bombardeiros e por vezes até de escolta, pois eram os únicos capazes de fazer frente às incursões de aeronaves dos aliados que atacava constantemente o reich.

Referências

  1. «Zerstorer: v. 1: Luftwaffe Fighter Bombers and Destroyers 1939-1945 : John J. Vasco : 9781903223574». www.bookdepository.com. Consultado em 9 de fevereiro de 2016 
  2. «Zerstörer (Luftwaffe) aus dem Lexikon - wissen.de | www.wissen.de/lexikon/zerstoerer-luftwaffe». www.wissen.de. Consultado em 9 de fevereiro de 2016 
  3. Weal, John (1999). Messerschmitt Bf 110 Zerstörer aces of World War 2. Oxford: Osprey Aviation. pp. 6–7. ISBN 1-85532-753-8