Ateroma

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Ateromas são placas, compostas especialmente de lipídeos e tecido fibroso, que se formam na parede dos vasos. Acumulam-se progressivamente no vaso, podendo chegar a obstrução total do mesmo e, possivelmente, ocasionando isquemias teciduais.

Os ateromas são a manifestação de ateroesclerose (não confundir com arteriosclerose).

Formação[editar | editar código-fonte]

Embora a ordem cronológica de eventos podem variar, podemos considerar os seguintes passos na formação da placa de ateroma:

  1. Ocorre lesão do endotélio - o qual pode ocorrer por devido a hipertensão (provocado por diabetes, hiperlipidemia, ser do sexo masculino), envelhecimento, tabaco.
  2. A partir da lesão vai-se acumulando lípidoproteína (particularmente LDL) na parede do vaso, os quais ficam oxidados desencadeando uma reação inflamatória.
  3. Monócitos são atraídos ao local de inflamação onde se transformam em macrófagos que fagocitam os lípidos o que lhes dão um aspecto esponjoso, e assim, passam a ser designados por células espumosas.
  4. Plaquetas reconhecem o colagénio do endotélio lesado e ficam activados.
  5. Os macrófagos e as plaquetas estimulam a migração e proliferação para a camada íntima.
  6. O ateroma provoca a perda da elasticidade das artérias, causando o aumento da pressão sanguínea.

As placas de ateroma são mais frequentes nos membros inferiores.