Família Flora

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Localização da família Flora

A família Flora de asteroides foi estabelecida pelo professor Kiyotsugu Hirayama da astronomia na Universidade Imperial de Tóquio.

A família Flora de asteroides pode ser a fonte do objeto que impacto com a Terra no fim do Cretáceo, há aproximadamente 65 milhões de anos, que criou a cratera de Chicxulub, o provável culpado na extinção dos dinossauros.[1]

Características[editar | editar código-fonte]

A família Flora é formada pelos asteroides com as seguintes características:

Os membros desta família podem ter sido originados pela fragmentação de um único objeto, o que poderia ser o asteroide maior, o Flora, que dá nome à família. Estão localizados perto da borda interna do cinturão principal, a uma distância média de 2,2 UA. Todos os membros desta família são separados do cinturão principal por uma das Lacunas de Kirkwood.

Uma parte notável do corpo do asteroide-mão foi perdido pela família desde o impacto inicial, provavelmente por causa de eventos subsequentes, tais como colisões secundárias. Por exemplo, estima-se que 8 Flora contém apenas cerca de 57% da massa do corpo-mãe,[2] mas cerca de 80% da massa da família atual.

951 Gaspra, um membro central da família foi visitado pela sonda Galileo em sua trajetória com destino ao planeta Júpiter, é um dos asteroides mais estudados. Os estudos sobre Gaspra sugerem que a idade da família é da ordem de 200 milhões de anos (de acordo com a densidade das crateras) e o corpo principal foi pelo menos parcialmente diferenciado (a partir de alta abundância em olivina).[3]

Grandes asteroides que compõem a família[editar | editar código-fonte]

Veja também[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. «Suspected Asteroid Collision Leaves Trailing Debris» (em inglês). Consultado em 5 de dezembro de 2014 
  2. «On the Size Distribution of Asteroid Families: The Role of Geometry» (em inglês). Consultado em 5 de dezembro de 2014 
  3. «Galileo's Encounter with 951 Gaspra: Overview» (em inglês). Consultado em 5 de dezembro de 2014