Thomas Newcomen

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Thomas Newcomen (Dartmouth, 28 de fevereiro de 1664 - 5 agosto de 1729)[1] nasceu em Dartmouth, uma cidadezinha no litoral norte no Reino Unido, no dia 24 de fevereiro de 1664, em uma família de comerciantes. Foi batizado na igreja de São Salvador. Não se sabe muito sobre a vida de Newcomen, sabe-se que dês de pequeno gostava de desmontar e montar as coisas novamente, consequentemente abriu sua oficina de concerto. Aproximadamente aos 30 anos tornou-se um pregador leigo e ancião em uma igreja batista local. Já em 1710, aos 47 anos, tornou-se pastor de um grupo de batistas em sua cidade. Pelo fato de ser pastor, tinha alguns contatos em Londres. Um deles Edward Wallin lhe presentaria mais tarde ao Doutor John Gill de Horsleydown, Southwark. Newcomen era excelente no que fazia, ou seja, arrumava maquinas de metal muito bem, consequentemente tinha uma habilidade diferenciada na hora de forjar.

Naquela época, havia um grande problema no meio da mineração, principalmente de carvão e estanho. As minas inundavam com frequência. Isso causava a paralisação dos trabalhos e prejuízo aos proprietários. Os bombeiros tinham bombas manuais, mas a profundidade era muito baixa, logo, as bombas não conseguiam sugar mais que 5 metros de profundidade. Para este problema surgiram varias máquinas, porém muitas delas nunca saíram do laboratório. Contudo, Thomas Savery que usava a condensação do vapor de água para criar vácuo, e o vácuo para puxar água, mas tinha um limite de 15 metros a partir da qual a pressão de vapor necessária tornava muito difícil a construção de uma máquina.[2]

Quando o arrumador de máquinas Thomas Newcomen soube da máquina construída por Savery, usou de seus contatos criados com a igreja batista e também o fato dos antepassados de Savery terem sido comerciantes da região de Dartmouth, e conseguiu ser contratado para serralheiro, ou seja, para forjar o motor inventado por Savery. [3]

Ficheiro:Newcomen engine.gif
Maquina atmosférica de Newcomen

Logo, Newcomen conseguiu uma autorização para copiar a máquina de Savery e trabalhar em uma possível melhora do projeto. Newcomen foi ajudado por John Calley, e em torno de 1712 desenvolveram o motor a vapor, porém os nome dos dois consta na patente da máquina atmosférica.

A invenção do Newcomen consistiu em usar o vapor para impulsionar um êmbolo num cilindro, e depois para uma alavanca que propulsionava o veio da bomba que descia para a mina. Dessa forma conseguia tirar água a mais de 50 metros de profundidade ininterruptamente.

Em 1698 Newcomen instalou sua primeira máquina para drenar a água acumulada nas minas de carvão em Staffordshire, pois as minas ficavam inundadas. O motor de Newcomen foi usado por muitos anos e teve um grande uso nos distritos mineiros, particularmente na Cornualha, e também foi aplicado para drenar zonas pantanosas e para fornecer água às cidades. em 1715 o ramo dos motores foi sendo levado pelo Comitê dos Proprietários das Invenções, que incluia Edward Wallin, um Batista de ascendência sueca; e pastor de uma igreja em Maze Pond, Southwark. Newcomen morreu na casa de Wallin em de agosto de 1729, e foi sepultado em Bunhill Fields, um cemitério nos arredores de Londreso(local exato de seu túmulo é desconhecido) No ano da sua morte havia aproximadamente umas 100 máquinas na Inglaterra e espalhadas pela Europa. [4]

Posteriormente, em 1765, James Watt, mecânico escocês, aperfeiçoou o modelo de Newcomen. Este seu invento deflagrou a Revolução Industrial e serviu de base para a mecanização de toda a indústria. Em 1814 o inglês George Stephenson revolucionou os transportes com a invenção da locomotiva a vapor.

Hoje, pode-se encontrar exemplares dos motores de Newcomen no Museu da Ciência, em Londres, Inglaterra e Museu Ford , Dearborn, Michigan EUA, entre outros lugares.[5]

  1. «Thomas Newcomen | British engineer and inventor». Encyclopedia Britannica. Consultado em 2016-06-20. 
  2. Morris, Charles R. (2012-01-01). The Dawn of Innovation: The First American Industrial Revolution (em inglês) PublicAffairs [S.l.] ISBN 1610390490. 
  3. Rolt, Lionel Thomas Caswell. Thomas Newcomen. The Prehistory of the Steam Engine. (1 ed.) Dawlish: David & Charles [S.l.] 
  4. Musson, Albert Edward; Robinson, Eric (1969-01-01). Science and Technology in the Industrial Revolution (em inglês) Manchester University Press [S.l.] ISBN 9780719003707. 
  5. «In Pursuit Of Power - Science Museum Blog». blog.sciencemuseum.org.uk. Consultado em 2016-06-20.