Canhão elétrico

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Princípio de funcionamento do railgun.

Canhão elétrómagnético ou railgun, é uma arma cujo sistema de funcionamento utiliza a eletricidade para acelerar um projétil ao longo de um par de trilhos metálicos, usando o princípio de um motor homopolar.

A marinha dos EUA já anunciou ter testado um railgun com sucesso, lançando um projétil de 3,5kg a velocidade de mach 7 (7 vezes a velocidade do som).1

Railgun não deve ser confundido com um canhão sobre trilhos.

Funcionamento[editar | editar código-fonte]

Um railgun consiste em dois trilhos metálicos paralelos (daí o nome) conectados a uma fonte de energia elétrica. Quando um projétil condutivo é inserido entre os trilhos, na extremidade conectada à fonte, o circuito é completado. Os elétrons fluem do terminal negativo da fonte para o trilho negativo, passando pelo projétil, pelo trilho positivo e daí de volta para fonte de energia.

Esta corrente faz o railgun comportar-se como um eletromagneto, criando um poderoso campo magnético na região dos trilhos em direção à posição do projétil. De acordo com a "regra da mão direita", o campo magnético circula em torno de cada condutor. Uma vez que a corrente ocorre em direções opostas em cada trilho, o campo magnético resultante entre os trilhos é direcionado verticalmente. A ação deste campo, em combinação com a corrente através do projétil, produz uma força de Lorentz, que acelera o projétil no sentido dos trilhos. Assim, o projétil desliza na direção oposta ã fonte de energia. Há forças também agindo nos trilhos no sentido de tentar afastá-los, o que só não acontece por estarem firmemente fixados.

Uma fonte de energia suficientemente grande, da ordem de um milhão de amperes irá criar uma tremenda força no projétil, acelerando-o à velocidade de muitos quilômetros por segundo. Embora grandes velocidades sejam teoricamente possíveis, o calor gerado pela propulsão do objeto é suficiente para rapidamente degradar os trilhos. Tal equipamento exigiria constantes substituições dos trilhos, ou o uso de um material resistente ao calor e ao mesmo tempo suficientemente condutivo para produzir o mesmo efeito.

Referências

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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