Couraceiro

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Oficial couraceiro do século XIX (Édouard Detaille, 1885).
Couraceiros atirando com suas pistolas (Gottfried Heinrich Graf zu Pappenheim)

Couraceiros (do francês cuirassier[1]) eram soldados de cavalaria equipados com armadura e, posteriormente, com armas de fogo, aparecendo originalmente na Europa no século XV. A primeira referência ao termo cuirassiers remonta a 1484 e dizia respeito a uma unidade austríaca formada por uma centena de homens servindo no exército de Maximiliano I.

O termo é derivado da couraça, a peça de armadura que protegia o peito.

Os primeiros couraceiros foram sucessores dos cavaleiros medievais, dos quais não se distinguiam muito, já que também usavam armadura completa. Diferenciavam-se apenas pelo uso de pistolas e de botas de montar.[2]

Alcançaram maior notoriedade durante as guerras napoleônicas e estiveram pela última vez em campo durante os primeiros estágios da Primeira Guerra Mundial. Atualmente, constituem tropas cerimoniais de vários países.

Evolução da Armadura dos Couraceiros[editar | editar código-fonte]

O desenvolvimento de armas de fogo, que reduziu a eficácia da pesada armadura, levou a uma redução considerável do tamanho e complexidade da última. Esta forma de proteção foi reduzida na segunda metade do século XVII ao peitoral e ao capacete, que eventualmente se tornaram largamente decorativos contra projéteis, mas ainda mantinham sua eficácia contra espadas, lanças e baionetas.


Referências

  1. «Cuirassier». Thefreedictionary.com 
  2. Cuirassiers The French cuirassiers were the descendants of the medieval knights, who could turn a battle with their sheer weight and brute force.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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