Prêmio Deutsch

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Santos Dumont contornando a Torre Eiffel com o dirigível número 5, em 13 de julho de 1901. Esta fotografia é frequente e erroneamente identificada como sendo do dirigível número 6. Foto cortesia da Smithsonian Institution (SI Neg. No. 85-3941).

Em abril de 1900, Henri Deutsch ofereceu o Prêmio Deutsch de la Meurthe, ou simplesmente Prêmio Deutsch, de 100,000 francos para a primeira máquina capaz de realizar uma viagem de ida e volta do Parc de Saint-Cloud até a Torre Eiffel em Paris e retornar em menos de trinta minutos. O vencedor do prêmio precisaria manter uma velocidade relativa com o solo de pelo menos 22 km/h para conseguir cobrir a distância de 11 km no tempo determinado. O prêmio esteve disponível de 1 de maio de 1900 até 1 de outubro de 1903.[1]

Para vencer o prêmio, Santos Dumont decidiu construir o Santos-Dumont No. 5, um dirigível maior que o anterior. Em 8 de agosto de 1901, durante uma de suas tentativas, o dirigível começou a perder hidrogênio. Começou a descer e estava incapaz de passar do telhado do Hotel Trocadero. Santos-Dumont ficou pendurado na cesta do lado do hotel. Com ajuda dos bombeiros de Paris, ele desceu do telhado sem ferimentos.[2]

Em 19 de outubro de 1901, depois de várias tentativas e testes, Santos-Dumont lançou dirigível seu Número 6 as 2:30 pm. Depois de apenas nove minutos de voo, Santos Dumont circunavegou a Torre Eiffel, mas então sofreu uma pane no motor. Para reiniciá-lo, ele teve de escalar a gôndola sem equipamento de segurança. A tentativa foi bem sucedida e ele cruzou a linha de chegada em 29m30s. Entretanto, teve um curto atraso antes do seu guide rope ser segurado e no primeiro momento o comitê responsável recusou-lhe o prêmio, apesar de que la Meurthe, que estava presente, declarar-se satisfeito. Isso causou tanto reação pública quanto da imprensa. Entretanto, um acordo foi atingido e Santos-Dumont foi premiado. Num gesto de caridade, ele deu metade do prêmio para sua equipe e a outra metade para os pobres de Paris.[3]

Referências

  1. Airship Deutsch Prize - 1901, The Airship Z-Prize official website Arquivado em 01-01-2009 no Wayback Machine.
  2. Chapter 13
  3. The Times: M. Santos Dumont's Balloon. Segunda, 21 de outubro de 1901. Pag: 4. issue=36591. Coluna=A. Seção: Notícias