Processo Ostwald

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O processo Ostwald é um processo comercial, inventado por Wilhelm Ostwald, usado para a produção de ácido nítrico ( HNO3 ). O processo utiliza o amônia ( NH3 ) produzido pelo processo de Haber.

A amônia é aquecida com um catalisador ( platina ) para a formação do óxido nítrico ( NO ), que é oxidado para produzir dióxido de nitrogênio ( NO2 ), que reage com a água produzida anteriormente originando finalmente o ácido nítrico:

O nitrogênio fixado na amônia e ácido nítrico foi a chave para o desenvolvimento da produção de fertilizantes e explosivos. As fontes que originaram a utilização do nitrogênio para a produção de fertilizantes foram o guano e o salitre do Chile ( NaNO3 ).