Endotélio

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O endotélio pode ser considerado como o maior órgão endócrino do corpo[1] . Produz uma vasta gama de substâncias de caráter hormonal, com funções vasoconstritoras e vasodilatadoras, assim como importantes moduladores da hemostasia.

Constitui a camada celular interna dos vasos sanguíneos. Tem importante participação na fisiologia animal, modulando funções variadas, como inflamação, coagulação, controle de fluxo sanguíneo local. O endotélio é formado por um único estrato de células achatadas sendo, portanto, classificado como epitélio simples pavimentoso.

Para além das funções de revestimento e delimitação, o endotélio apresenta outras funções, importantes do ponto de vista fisiológico. Funciona como uma membrana semipermeável, regulando o tráfego de moléculas, mas apresenta também funções de síntese e de metabolismo de diversas substâncias.

A sua ação traduz-se, principalmente, no controlo do fluxo sanguíneo, na regulação da resistência vascular e na modulação das respostas imunitárias e inflamatória.

A nível arterial, as células endoteliais formam a camada mais interna, a designada túnica íntima.

Como exemplos da atividade bioquímica do endotélio, podem-se referir a intervenção no metabolismo de substâncias vasoativas como a angiotensina I e angiotensina II, a inativação da bradicinina, serotonina e noradrenalina, a formação de prostaglandinas, produção de antigénios e a intervenção, a diversos níveis, no processo de coagulação do sangue, por exemplo, através da produção de trombomodulina.

Como exemplo de substâncias vasodilatadoras produzidas pelo epitélio, podem-se mencionar a prostaciclina e o óxido nítrico.

As células endoteliais produzem ainda diversas moléculas que atuam estimulando a formação de novos vasos sanguíneos e a reparação dos danificados.

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  1. http://www.bibliomed.com.br/book/showdoc.cfm?bookid=218&bookcatid=-1&bookchptrid=13610&titulo=capitulo-1-o-coracao-como-orgao-endocrino.html