Hermes (programa de mísseis)

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O primeiro foguete de teste Hermes A-1, disparado de White Sands.

O Projeto Hermes, (20 de Novembro de 1944 - 31 de Dezembro de 1954)[1] foi um programa de mísseis do United States Army Ordnance Corps, contratado junto à General Electric Company.

O desenvolvimento do míssil Hermes A-1 de 7,85 m de altura foi iniciado pela General Eletric em 1946. Construído em sua maior parte de aço.[2] Ele era uma versão Norte americana do míssil antiaéreo Wasserfall da Alemanha Nazista. O Wasserfall tinha cerca de metade do tamanho do míssil A4 (V-2).

A partir de 1947, os componentes do A-1 começaram a ser testados com sucesso na Estação de teste de Malta em Nova Iorque e em White Sands.[2] Cinco mísseis A-1 foram lançados com sucesso de White Sands entre Maio de 1950 e Abril de 1951[3] O Hermes A-1 tinha um alcance máximo de 61 km e altitude máxima de 24 km.

Um modelo ligeiramente maior, o Hermes A-3B foi o último veículo produzido no Projeto Hermes.[4] Ele foi projetado como míssil tático terra-terra carregando uma ogiva de 453 kg com alcance previsto de 240 km, mas nunca conseguiu essa marca na prática, produzindo um empuxo de 100 kN. Entre 1953 e 1954 seis mísseis A-3B de teste haviam sido lançados de White Sands, cinco deles com sucesso. Nenhum míssil Hermes chegou a se tornar operacional, mas geraram experiência nos processos de projeto, construção e manipulação de mísseis e motores de foguete em larga escala. O Projeto Hermes foi cancelado em 1954.

Referências

  1. Hermes A-3B. Smithsonian National Air and Space Museum. Página visitada em 27/12/2013.
  2. a b Inventory number: A19800214000, Missile, Surface-to-Surface, Hermes A-1, Experimental. Smithsonian National Air and Space Museum. Página visitada em 27/12/2013.
  3. Alguns lançamentos de mísseis Hermes foram incluídos na Lista dos lançamentos de teste do V-2.
  4. Inventory number: A19910076000, Missile, Surface-to-Surface, Hermes A-3B. Smithsonian National Air and Space Museum. Página visitada em 27/12/2013.

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