Reator B

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O reator B no Sítio Hanford, perto de Richland, Washington, EUA, foi o primeiro grande reator nuclear já construído.

O projeto foi contratado para produzir plutônio-239 por fissão nuclear, como parte do Projeto Manhattan, o Estados Unidos com armas nucleares programa de desenvolvimento durante a Segunda Guerra Mundial. O reator B foi alimentado com urânio natural, grafite moderado e refrigerado a água. Foi designado em EUA National Historic Landmark desde 19 de agosto de 2008 e, em julho de 2011, o Serviço Nacional de Parques recomendou que o B-Reactor deveria incluído em um parque histórico nacional comemorativo do Projeto Manhattan.

Projeto do reator e construção[editar | editar código-fonte]

O reator foi projetado e construído pela EI du Pont de Nemours and Company com base: projetos experimentais testadas por Enrico Fermi na Universidade de Chicago e testes do Reactor X-10 Grafite no Oak Ridge National Laboratory. Ele foi projetado para operar com 250 megawatts.

O tamanho do reator é 14m por 12m e é 41 pés (cerca de cinco andares) de altura, ocupando um volume de 71.500 pés cúbicos (2.020 m³).

O núcleo do reator em si consistia de uma caixa de grafite de 36 metros de altura, pesando 1.100 toneladas.

O núcleo é rodeado por uma blindagem térmica de ferro fundido 8 a 10 polegadas (20 a 25 cm) de espessura pesando 1.000 toneladas curtas (910 t). Chapas Masonite e aço incluíram o escudo térmico na sua parte superior e nos lados, formando um escudo biológico para protecção contra as radiações e acidentes. A parte inferior do escudo térmico é suportado por uma almofada (7,0 m) de betão, encimado por blocos de ferro fundido. A composição do grafite foi escolhida para moderar a reacção nuclear alimentada por 180 toneladas de urânio com o diâmetro de 70 mm (3 pol) de comprimento, selado em latas de alumínio, e carregado em tubos de alumínio. O reator foi refrigerado a água, com água de refrigeração bombeada do alcance do Rio Hanford, através dos tubos de alumínio ao redor das lesmas de urânio a uma taxa de 75.000 gal EUA (280.000 L) por minuto. A água foi descarregada em bacias de sedimentação, em seguida, devolvida ao rio depois de deixar um tempo para a decomposição de materiais radioativos e da sedimentação de partículas.

O reator B em construção.

Cronologia[editar | editar código-fonte]

Ano Data Evento
1943 Outubro EUA Army Corps of Engineers quebra terreno para a construção do B-reactor.
1944 13 de setembro Primeiro lote de combustível de urânio carregado no reactor B.
1944 26 de setembro Iniciamento do reator. Nível de criticidade alcançado.
1945 03 de fevereiro Plutônio do reator B entregue ao Los Alamos.
1945 16 de julho Plutônio do reator utilizado para a explosão do primeiro teste nuclear no Trinity Test Site em Alamagordo, Novo México
1945 09 de agosto Plutônio do reator B usado para a bomba Fat Man, lançada sobre Nagasaki, no Japão.
1946 Março Operações do reator B suspensas.
1948 Junho Operações do reator B reiniciadas.
1949 Março Reactor B inicia a produção de trítio para uso em bomba de hidrogênio.
1952 01 de novembro O trítio do reator B foi usado no primeiro teste de detonação de uma bomba de hidrogênio no atol de Bikini.
1968 29 de janeiro Comissão de Energia Atômica dirige desligamento do reator B.
1976 Declarado: Ponto Turístico Nacional de Engenharia Mecânica pela Sociedade Americana de Engenheiros Mecânicos.
2008 Declarado: Nacional Historic Landmark pelo Departamento do Interior e National Park Service nos EUA.
2009 Exemplo Departamento de Energia Atômica dos EUA anuncia passeios públicos ao reator B.
2011 Julho National Park Service recomenda o Reactor B a ser incluído em um parque histórico nacional comemorativo do Projeto Manhattan.

Fontes[editar | editar código-fonte]