Água potável

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Torneira doméstica com água potável.

Água potável é a água de qualidade suficiente para se beber e preparar alimentos. Globalmente, em 2012, 89% das pessoas tinham acesso à água adequada para beber.[1] Quase 4 bilhões de pessoas têm acesso à água encanada, enquanto outras 2,3 bilhões têm acesso a poços d'água ou torneiras públicas.[1] 1,8 bilhões de pessoas usam fontes de água não potável que podem estar contaminada por fezes.[1] Isso pode resultar em infecções intestinais tais como cólera e febre tifoide entre outras.[1]

A água é essencial para a vida;[2] a quantidade de água necessária para cada um ingerir diariamente é variável,[2] dependendo de atividades físicas, condições de saúde, idade e fatores ambientais.[2] Estima-se que estadunidenses bebam, em média, cerca de 1 litro de água por dia, sendo que 95% bebem menos de 3 litros diários.[3] Para aqueles que trabalham em um ambiente de clima quente, até 16 litros de água podem ser necessários por dia.[2] A água compõe cerca de 60% do peso em homens e 55% do peso em mulheres.[4] Os lactentes são formados por cerca de 70% a 80% de água, enquanto os idosos são formados por cerca de 45%.[5]

Etapas do tratamento[editar | editar código-fonte]

Cada etapa do tratamento da água pode representar um obstáculo à transmissão de doenças. O grau e o tipo de tratamento pode ir de uma simples desinfecção até um tratamento mais complexo, dependendo das condições do manancial que vai ser utilizado. Esses aspectos são estudados numa especialidade da engenharia hidráulica denominada de engenharia sanitária.

  • Coagulação - A primeira destas etapas é a coagulação, quando a água bruta recebe, logo ao entrar na estação de tratamento, uma dosagem de sulfato de alumínio (tanino em algumas estações de tratamento). Este elemento faz com que as partículas sólidas (sedimentos), sobretudo argila, iniciem um processo de aglomeração.
  • Floculação - Segue-se a floculação, quando, em tanques de concreto, continua o processo de aglutinação das impurezas, na água em movimento. As partículas se transformam em flocos mais pesados.
  • Decantação - A água entra em outros tanques, onde vai ocorrer a decantação. As impurezas, que se aglutinaram e formaram flocos, vão se separar da água pela ação da gravidade, indo para o fundo dos tanques.
  • Filtração - A próxima etapa é a filtração, quando a água passa por filtros com camadas diversas de seixos (pedra de rio) e de areia, com granulações diversas e carvão antracitoso (carvão mineral). Aí ficarão retidas as impurezas mais finas que passaram pelas fases anteriores.
  • Desinfecção - A água neste ponto parece ser potável, apenas sob o aspecto organoléptico, mas para maior proteção contra o risco de contaminações, é feito o processo de desinfecção. Pode ser feita através do cloro líquido, do cloro gasoso, do ozônio ou de outras formas. A cloração, serve para eliminar os germes patogênicos (nocivos à saúde) e garantir a qualidade da água até a torneira do consumidor.
  • Fluoretação - Opcionalmente, pode ser feita a fluoretação, quando é adicionado fluorsilicato de sódio ou ácido fluorsilícico em dosagens adequadas. Com o objetivo de reduzir a incidência de cárie dentária, especialmente nos consumidores até aos 12 anos de idade, período de formação dos dentes. Por ser arbitrária, essa pratica costuma causar certa polêmica nos EUA, devido ao fato de que, em cerca de 20% dos casos, causa algum tipo de fluorose infantil.
  • Correção de pH- A última ação neste processo de tratamento da água é a correção de pH, quando é adicionada a cal hidratada ou barrilha leve (carbonato de sódio) para uma neutralização adequada à proteção da tubulação da rede.

Entre a entrada da água bruta na estação de tratamento até sua saída, já potável, decorrem cerca de alguns segundos a 60 minutos, dependendo da qualidade da água bruta e do tipo de tratamento adotado.

A água potável é fornecida por estações de tratamento até as unidades consumidoras (água encanada) ou através de carro-pipa, com um abastecimento regular, em algumas regiões mais afastadas das áreas urbanas.

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Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. a b c d «Water Fact sheet N°391» (em inglês). julho de 2014. Consultado em 24 de maio de 2015. 
  2. a b c d Ann C. Grandjean (agosto de 2004). «3». Water Requirements, Impinging Factors, and Recommended Intakes (pdf) World Health Organization [S.l.] pp. 25–34. ISBN 9241593989. 
  3. «Exposure Factors Handbook: 2011 Edition» (PDF) (em inglês). National Center for Environmental Assessment. Setembro de 2011. Consultado em 24 de maio de 2015. 
  4. Miller, Thomas A. (2006). Modern surgical care physiologic foundations and clinical applications 3 ed. (Nova York: Informa Healthcare). p. 34. ISBN 9781420016581. 
  5. Nancy caroline's emergency care in the streets. 07 ed. Jones And Bartlett Learning [S.l.] 2012. p. 340. ISBN 9781449645861.