Gigantopithecus

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Mandíbula de um Gigantopithecus.

Mandíbula de um Gigantopithecus.
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Ordem: Primates
Família: Hominidae
Subfamília: Ponginae
Género: Gigantopithecus
Nome binomial
Gigantopithecus blacki
(von Koenigswald, 1935)
Espécies
Molar (holótipo) de um Giganthopithecus blacki. Ao fundo o Prof. Friedemann Schrenk.
Wikispecies
O Wikispecies tem informações sobre: Gigantopithecus

Gigantopithecus (do grego gigas = gigante "γίγας", e pithecus = macaco "πίθηκος") é um gênero extinto de primata, que viveu no Pleistoceno - aproximadamente entre 5 milhões e 100 mil anos atrás[1] - na China, Índia e no Vietnã, habitando o mesmo lugar e em épocas similares à dos primeiros hominídeos,[2] como, por exemplo, o Homo erectus. Os fósseis encontrados sugerem que o Gigantopithecus foi a maior espécie de primata que já viveu. Ele era provavelmente quadrúpede e herbívoro, sendo o bambu o alimento principal em sua dieta, que era suprida com frutas - embora alguns paleantropólogos afirmem tratar-se de um onívoro.

A razão pela qual o Gigantopithecus foi extinto ainda é controversa. Alguns pesquisadores acreditam que sua extinção se deve às mudanças climáticas ocorridas no seu habitat; outros apontam, entre outras razões, a competição de espécies mais adaptadas ao mesmo ambiente em que o Gigantopithecus vivia. Gigantopithecus era um animal herbívoro que vivia em florestas. Na medida em que a idade de gelo avançava, as florestas que o primata habitava encolhiam, prejudicando a sua alimentação. Já na era do Pleistoceno, não havia alimentos suficientes para o Gigantopithecus.[3]

Pesquisas paleoantropológicas realizadas nos diversos dentes encontrados em um sítio na caverna de Liuzhou na China e em alguns encontrados em sítios no Vietnã sugerem que o Gigantopithecus habitou quase toda região leste da Ásia. Uma espécie diferente, o Gigantopithecus giganteus, também foi encontrada ao norte da índia.

Com base nos fósseis encontrados - inicialmente molares de aproximadamente 2,5 centímetros (recuperados em lojas tradicionais de medicina chinesa), sabe-se que o Gigantopithecus tinha mais ou menos 3 metros de altura e pesava algo entre 300 e 500 kg - sendo de duas a três vezes maior do que os atuais gorilas.[1] [4] [5]

Fósseis[editar | editar código-fonte]

Os primeiros vestígios dos Gigantopithecus, descritos por um antropólogo foram encontrados em 1935 por Ralph von Koenigswald em uma botica.[6] Dentes e ossos fossilizados são frequentemente triturados até virar pó e utilizados em alguns ramos da medicina tradicional chinesa.

Referências

  1. a b Christmas, Jane (2005-11-07). «Giant Ape lived alongside humans». McMaster University. Consultado em 2007-12-06. 
  2. Ciochon, R.; et al. (1996). «Dated Co-Occurrence of Homo erectus and Gigantopithecus from Tham Khuyen Cave, Vietnam» (PDF). Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America [S.l.: s.n.] 93 (7): 3016–3020. doi:10.1073/pnas.93.7.3016. PMC 39753. PMID 8610161. Consultado em 2007-12-06. 
  3. Real-Life King Kong Died Because It Wouldn't Change Its Diet, Study Says por Ed Mazza em "The Huffington Post" (2016)
  4. Coichon, R. (1991). «The ape that was – Asian fossils reveal humanity's giant cousin». Natural History [S.l.: s.n.] 100: 54–62. ISSN 0028-0712. Consultado em 2007-12-06. 
  5. Pettifor, Eric (2000) [1995]. «From the Teeth of the Dragon: Gigantopithecus Blacki». Selected Readings in Physical Anthropology Kendall/Hunt Publishing Company [S.l.] pp. 143–149. ISBN 0-7872-7155-1. Consultado em 2008-01-30. 
  6. «How Gigantopithecus was discovered». The University of Iowa Museum of Natural History. Arquivado desde o original em 2007-10-12. Consultado em 2007-12-06. 
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