Grandes Observatórios Astronómicos

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Foto dos Pilares da criação (Nebulosa da Aguia) obtida pelo telescópio Hubble

A série de Grandes Observatórios Espaciais da NASA, agência espacial norte-americana, consistia em um grupo de quatro grandes observatórios, baseados no espaço. O projeto designa-se, em língua inglesa, por Great Observatories Program.

Cada um dos observatórios tinha ou tem um tamanho e um custo semelhantes e cada um fez uma contribuição substancial à astronomia. Cada telescópio procurou focar uma determinada faixa do espectro eletromagnético, a fim de obter uma análise mais precisa e mais profunda de cada espectro e desta forma melhor entender como o Universo nasceu e como ele se desenvolve.

Assim, por várias ocasiões, um mesmo corpo celeste foi observado por distintos telescópios, obtendo uma visão mais profunda sobre ele.

Telescópio Espacial Hubble[editar | editar código-fonte]

Hubble 01.jpg

O Telescópio Espacial Hubble (Hubble Space Telescope (HST)) foi denominado anteriormente como "Space Telescope (ST)".

Destina-se a observar preferencialmente luz ultravioleta, luz visível e ondas próximas ao infravermelho.

Recebeu um total de 5 visitas de Ônibus Espaciais, a primeira de 12-13 de dezembro de 1993[1] - para correção de falhas do projeto que causavam distorção nas imagens obtidas -, e a última em 11-24 de maio de 2009[2] - onde recebeu nova atualização de equipamentos.

Foi o primeiro telescópio a ser lançado, em 24 de abril de 1990[3] .

Observatório de Raios Gama Compton[editar | editar código-fonte]

Gro impression.gif

O Observatório de Raios Gama Compton (Compton Gamma Ray Observatory - CGRO) foi denominado anteriormente como "Gamma Ray Observatory (GRO)".

Destinava-se a observar radiação de alta energia, conhecidas como "radiação gama" e podia registrar muitos processos físicos do Universo, tais como; erupções solares, rajadas de raios gama, pulsares, explosões de novas e supernovas, emissão de quasares e interações de raios cósmicos com o meio interstelar. 

Foi o segundo telescópio a ser lançado, em 5 de abril de 1991[4] . Compton foi retirado de orbita ao ser lançado à atmosfera da Terra de forma segura em 4 de junho de 2000[4] .

Observatório de Raios-X Chandra[editar | editar código-fonte]

Chandra X-ray Observatory.jpg

O Observatório de Raios-X Chandra (Chandra X-ray Observatory - CXO) foi denominado anteriormente como "Advanced X-ray Astronomical Facility (AXAF)".

Destina-se a detectar e observar emissões de radiação de raio-X, buracos-negros, quasares e gases em alta temperatura, ajudando os cientista a entenderem a estrutura e evolução do universo. Devido à absorção dos Raios X pela atmosfera terrestre, o observatório deve orbitar acima dela, em uma altitude de 139.000 km no espaço.

Foi o terceiro telescópio a ser lançado, em 23 de julho de 1999[5] .

Telescópio Espacial Spitzer[editar | editar código-fonte]

Spitzer space telescope.jpg

O Telescópio Espacial Spitzer (Spitzer Space Telescope - SST) foi denominado anteriormente como "Space Infra-red Telescope Facility (SIRTF).

Destina-se a observar a radiação infravermelha. Devido à absorção deste tipo de radiação pela atmosfera terrestre, é necessário que ele permaneça fora da atmosfera, permitindo o estudo de partes escondidas dos telescópios terrestres como; o centro das galáxias e formações de novos sistemas planetares.

Para operar corretamente o telescópio precisa ser simultaneamente aquecido e resfriado até poucos graus acima do zero absoluto - 0º K (-459º F ou -273º C). O telescópio foi criado para durar até 2,5 anos mas a fase de resfriamento durou cerca de 5,5 anos, sendo concluída em 15 de maio de 2009[6] , dando início à "missão de aquecimento". Spitzer pode continuar operando até o final da década.

Foi o quarto telescópio a ser lançado, em 25 de agosto de 2003[7] .

Estado do programa[editar | editar código-fonte]

De todos estes satélites, somente o Compton não está operacional. Um dos seus giroscópios falhou e a NASA optou por lançá-lo contra a atmosfera, de forma segura, em 4 de junho de 2000. A NASA divulgou oficialmente que vai futuramente desativar o Hubble, mas, em maio de 2009, uma missão tripulada do ônibus espacial Atlantis, comandada pelo astronauta Scott Altman, realizou uma manutenção em seus equipamentos e troca de outros que lhe deu uma sobrevida de mais 4 ou 5 anos.

Spitzer era único dos Grandes Observatórios que não foi lançado a bordo de um Ônibus Espacial. Pretendeu-se originalmente utilizá-lo, mas devido ao desastre da Columbia, optou-se por utilizar o foguete Delta II, que o colocou em uma órbita heliocêntrica.

Os sucessores do programa original[editar | editar código-fonte]

James Webb Space Telescope[editar | editar código-fonte]

James Webb Space Telescope.jpg

O James Webb Space Telescope ou JWST é um projeto de telescópio espacial com a finalidade de captar radiação infravermelha. O telescópio deverá observar a formação das primeiras galáxias, estrelas e planetas, estudar suas evoluções e ver a produção dos elementos formados pelas estrelas. Seu lançamento será pelo foguete Ariane 5 a partir da Guiana Francesa em Outubro de 2018.[8]

Constellation-X[editar | editar código-fonte]

Constellation-X é o projeto de um Telescópio Espacial de raios-x operado pela NASA. Ele abre uma nova janela sobre os raios-x para a astrofísica, pois consegue ver muito bem buracos negros super massivos, e em consequência disso, faz filmes da órbita dos buracos negros e talvez além do Horizonte de eventos.

Telescópio Fermi Gamma-ray Space[editar | editar código-fonte]

Diagram of the GLAST instrument.jpg

O Fermi Gamma-ray Space Telescope, foi denominado anteriormente como "Gamma-ray Large Area Space Telescope (GLAST)[9] .

É um poderoso observatório espacial destinado a observar o comportamento da radiação de alta energia. Fermi permite aos cientistas responder perguntas persistentes sobre uma ampla gama de assuntos, incluindo: sistemas de buracos-negros supermassivos, pulsares, a origem dos raios cósmicos e pesquisa por sinais da "Nova Física".[10]

O telescópio foi lançado em 11 de junho de 2008[11] e após 5 anos em operação entrou na fase estendida da missão. É previsto que complete uma década de observações, finalizando seu funcionamento em 2018.[12]

INTEGRAL[editar | editar código-fonte]

O INTErnational Gamma-Ray Astrophysics Laboratory (INTEGRAL) é um telescópio com a finalidade de detectar parte da radiação energética que é emitida no espaço.[13]

É o observatório de raios-gama mais sensível já lançado. O INTEGRAL proporciona uma nova visão dos mais violentos e exóticos objetos do Universo, como buracos-negros, estrelas de nêutrons e supernovas, ajudando também a entender o processo de formação de novos elementos químicos e a misteriosa rajada de raios gama - o fenômeno mais energético do Universo.[14]

O INTEGRAL é uma missão da ESA com a cooperação da Agência Espacial Russa e a NASA.[15]

O lançamento ocorreu em 17 de outubro de 2002, no cosmódromo Baikonur, na república do Cazaquistão[13] . Seu funcionamento é previsto até 31 de dezembro de 2012, sujeito à revisão em 2016

Referências

  1. The Hubble Program - Servicing Missions - SM1 asd.gsfc.nasa.gov. Visitado em 2015-07-21.
  2. The Hubble Program - Servicing Missions - SM3B asd.gsfc.nasa.gov. Visitado em 2015-07-21.
  3. The Hubble Program - Servicing Missions - Deployment asd.gsfc.nasa.gov. Visitado em 2015-07-21.
  4. a b CGRO Science Support Center heasarc.gsfc.nasa.gov. Visitado em 2015-07-21.
  5. Chandra :: About Chandra chandra.harvard.edu. Visitado em 2015-07-21.
  6. Mission Overview - NASA Spitzer Space Telescope. Visitado em 2015-07-21.
  7. Fast Facts - NASA Spitzer Space Telescope. Visitado em 2015-07-21.
  8. The James Webb Space Telescope jwst.nasa.gov. Visitado em 2015-07-21.
  9. NASA - NASA Renames Observatory For Fermi, Reveals Entire Gamma-Ray Sky www.nasa.gov. Visitado em 2015-07-22.
  10. About the Fermi Gamma-ray Space Telescope. Visitado em 2015-07-22.
  11. [http://www.nasa.gov/mission_pages/GLAST/launch/index.html NASA - Launch of GLAST Aboard a Delta II Rocket] www.nasa.gov. Visitado em 2015-07-22.
  12. About the Fermi Gamma-ray Space Telescope. Visitado em 2015-07-22.
  13. a b ESA Science & Technology: Summary sci.esa.int. Visitado em 2015-07-22.
  14. ESA Science & Technology: Objectives sci.esa.int. Visitado em 2015-07-22.
  15. ESA Science & Technology: INTEGRAL sci.esa.int. Visitado em 2015-07-22.