Lobo-marinho-sul-americano

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Um macho adulto de lobo-marinho (Arctocephalus australis).

Um macho adulto de lobo-marinho (Arctocephalus australis).
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Classe: Mammalia
Subclasse: Theria
Infraclasse: Placentalia
Ordem: Carnivora
Superfamília: Pinnipedia
Família: Otariidae
Subfamília: Arctocephalinae
Género: Arctocephalus

O lobo-marinho-sul-americano (Arctocephalus australis), também chamado de lobo-marinho-escuro, lobo-marinho-do-sul e urso-do-mar, é uma espécie de mamífero aquático pinípede da família dos otariídeos, típicos da América do Sul Habitam nas costas do Chile, Peru e Argentina. A população total é de cerca de 250.000 animais.

A população de lobos-marinhos da América do Sul, em 1999 foi estimada em 390 mil, uma queda na estimativa de 500 mil, em 1987. Embora as populações, em geral, sejam saudáveis, a tendência de queda causa preocupações nos ambientalistas. O Uruguai tem o maior número de lobos-marinhos-sul-americanos ao longo de sua costa, totalizando mais de 200.000 animais.

Etimologia e sinonímia[editar | editar código-fonte]

Arctocephalus australis é conhecido sob diferentes nomes, incluindo:

  • Lobo-marinho-sul-americano, lobo-marinho-do-sul, leão-marinho-de-pele: obviamente considerado um verdadeiro "vendedor de peles", se refere à qualidade da pele do animal, muito popular em tempos em que a sua caça foi generalizada.
  • Lobo-marinho-escuro, leão-marinho-de-dois-pelos: também se referem á sua pele, que tem duas "camadas" ou níveis de sobreposição de pelos com cores diferentes.
  • Urso-do-mar: possivelmente menos comum, mas de acordo com o nome científico Arctocephalus, que significa "cabeça de urso".

Subespécies=[editar | editar código-fonte]

Duas subespécies são reconhecidas atualmente:

Arctocephalus australis australis - Habita ilhas e costas do sul do Chile, as Ilhas Malvinas e Argentina, ao Uruguai e sul do Brasil. Arctocephalus australis gracilis - Habita as ilhas e costas do norte do Chile e Peru, sendo vistos vagando no Equador e sudoeste da Colômbia.

O lobo-marinho-da-Nova-Zelândia às vezes é considerado uma subespécie de A. australis.

Descrição física[editar | editar código-fonte]

O lobo-marinho-sul-americano tem um casaco espesso de pele cinza-escura. Os machos da espécie são quase inteiramente desta cor, embora possam ser cinzentos ou bejes, com marcas grisalhas. As fêmeas e os machos subadultos têm coloração mais clara cinza ou bege, no peito e focinho, e podem ter pêlos cinzas ou marrons ou em suas barrigas. O focinho é achatado e pontiagudo, com um nariz de tamanho médio. As narinas são voltados para a frente e o nariz ultrapassa a boca. O ouvido , tem orelhas longas e proeminentes, característicos dos otariídeos e a vibrissas dos adultos são de um branco-cremoso, relativamente curtos. Os machos adultos são maiores que as fêmeas, com o pescoço mais grosso e ombros maiores. Os machos também desenvolvem pêlos longos na cabeça e nos ombros. O tamanho dos lobos-marinhos varia de acordo com a região, mas, em média, os machos adultos medem até 2 m de comprimento e pesam 150 a 200 kg e as fêmeas medem até 1,5 m de comprimento e pesam 30 a 60 kg. Os recém-nascidos medem de 60 a 65 cm e pesam de 3,5 a 5,5 kg.

Habitat e distribuição geográfica[editar | editar código-fonte]

O lobo-marinho-sul-americano é encontrado nas zonas neotropicais e costeiras no mar da península de Paracas, no sul do Peru ao sul para o Cabo Horn na costa do Pacífico , e para o norte até o sul do Brasil na costa do Atlântico. Eles também são encontrados nas Ilhas Malvinas. Arctocephalus australis preferem costas rochosas e ilhas, particularmente aquelas com encostas íngremes, que oferecem áreas de sombreadas, onde eles podem escapar do calor do sol e de predadores como orcas e tubarões. Eles foram encontrados em cavernas do mar, no Peru, onde alguns subiiam até 15 metros para encontrar um local para descansar. Houve registros isolados de animais no Equador , nas Ilhas Galápagos e na ilha Gorgona ( Colômbia ). Informações anatômicas para os lobos-marinhos-do-sul, Arctocephalus spp., é escassa.