Ogoni

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Ogoni
Flag of the Ogoni people.svg
População total

850,000 (2008)[1]

Regiões com população significativa
Nigéria
Línguas
Khana, Gokhana, Eleme, Tae
Religiões
Crenças tradicionais, Cristianismo
Grupos étnicos relacionados
Ibibio, Urhobo, Ijaw, Efik, Ejagham, Annang

Os ogoni são um povo nativo que vive em uma área de cerca de 100.000 km², a leste de Port Harcourt, no estado de Rivers, na Nigéria. São cerca de 500.000 e vivem no delta do Rio Níger há mais de 500 anos. Por causa de sua economia agrícola e um aumento da população, a maior parte da floresta tropical que, uma vez abrangia a área, foi destruída para a agricultura.

A área faz parte das planícies costeiras, com terraços com declives suaves, intersectada por vales profundos que levam água intermitentemente. As verdadeiras origens do povo ogoni não são muito bem conhecidos. Uma teoria é que eles migraram para a área do outro lado do rio Imo. A segunda teoria é a de que os ogonis entraram em barcos de Gana e foram liquidados na parte sul da área. Crentes nesta teoria apontam para o nome pelo qual a maioria dos povos Ogoni intitulam-se (Khana), como um sinal da origem dos ogonis em Gana.

A Ogoniland consiste de seis reinos: Babbe, Eleme, Gokana, Ken-Khana, Nyo-Khana e Tai. Dentro da Ogoniland, quatro principais línguas são faladas, que, embora relacionados, são mutuamente ininteligíveis. Apesar da introdução do cristianismo, muitos aspectos da cultura e religião indígenas ogonis ainda são evidentes. O terreno em que vivem e os rios que os rodeiam são muito importantes para o povo ogoni. Eles não só fornecem alimentos suficientes, são também creditados como deuses e são cultuados como tal.

Isto explica o porquê de o povo ogoni ter tantas dificuldades com a degradação do meio ambiente, como resultado da poluição por hidrocarbonetos. Os frutos da terra, especialmente o inhame, são honrados em festivais. O festival anual dos ogonis é realizada durante o período de colheita do inhame. O cultivo de mandioca e a pesca também são importantes para sua subsistência.

A extração de petróleo é o principal produto da Nigéria, porém os ogonis não lucram com essa atividade econômica, porque não a praticam e, devido a ela, têm suas terras devastadas. Os ogonis foram vítimas de violações dos direitos humanos ao longo dos anos. Em 1990, homens da Força de Polícia Móvel (MPF) abateram ogonis que protestavam contra a Shell, na aldeia de Umuechem, matando 80 pessoas e destruindo 495 casas. Em 1993, na sequência dos protestos que foram projetados para parar os contratantes, a partir de um novo gasoduto para a Shell, a MOF invadiu a área para abafar a agitação. No caos que se seguiu, foi alegado que 27 aldeias foram atacadas, resultando na morte de 2.000 pessoas ogonis e deslocamento de outras 80.000.

Referências