Pseudodoxia Epidemica

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Pseudodoxia Epidemica ou Investigações sobre muitos princípios recebidos e verdades comumente presumidas, também conhecida simplesmente como Pseudodoxia Epidemica ou Erros Vulgar, é uma obra de Thomas Browne desafiando e refutando os erros e superstições "vulgares" ou comuns de sua época. Apareceu pela primeira vez em 1646 e passou por cinco edições subsequentes, a última revisão ocorrendo em 1672. O trabalho inclui evidências da adesão de Browne ao método baconiano de observação empírica da natureza e esteve na vanguarda do jornalismo científico em andamento durante a revolução científica do século XVII. Ao longo de suas páginas também podem ser encontrados exemplos frequentes do humor sutil de Browne.

Os três determinantes de Browne para obter a verdade foram, em primeiro lugar, a autoridade de autores anteriores (obras acadêmicas), em segundo lugar, o ato da razão e, finalmente, a experiência empírica (o método científico). Cada um desses determinantes é empregado em assuntos que vão do folclore comum ao cosmológico. Os assuntos abordados na Pseudodoxia Epidemica são organizados de acordo com a escala renascentista da criação; o médico instruído que ensina sobre a natureza do erro em si (livro 1), continuando com falácias nos reinos mineral, vegetal (livro 2) e animal (livro 3), sobre erros relativos ao homem (livro 4), arte (livro 5), Geografia e História(Livro 6) e, finalmente, Astronomia e o Cosmos (Livro 7).

Ciência Popular[editar | editar código-fonte]

A Pseudodoxia Epidemica era uma fonte valiosa de informação que se encontrava nas prateleiras de muitas casas na Inglaterra do século XVII. Estando na vanguarda da escrita científica, abriu o caminho para muitos jornalismos científicos populares subsequentes e começou um declínio na crença em criaturas míticas. Sua ciência inclui muitos exemplos do empirismo "de primeira mão" de Browne, bem como exemplos iniciais da formulação de hipóteses científicas.

O segundo dos sete livros da Pseudodoxia Epidemica, intitulado "Tenets concern to Mineral and Vegetable Bodies", inclui os experimentos de Browne com eletricidade estática e magnetismo - a palavra eletricidade sendo uma das centenas de neologismos incluindo médico, patologia, alucinação, literatura e computador contribuídos por Browne para o estudo. vocabulário da primeira revolução científica.

Edições[editar | editar código-fonte]

A popularidade da Pseudodoxia em seus dias é confirmada pelo fato de ter passado por nada menos que seis edições. O primeiro apareceu em 1646 durante o reinado de Carlos I e durante a Guerra Civil Inglesa; quatro durante o interregno, em 1650, 1658 (dois) e 1659; e a edição final em 1672, durante o reinado de Carlos II, e quando a revolução científica estava em andamento. A pseudodoxia foi posteriormente traduzida e publicada em francês, holandês, latim e alemão durante o final do século XVII e início do século XVIII. O cabalista cristão alemão Christian Knorr von Rosenroth traduziu o livro para o alemão em 1680.[1]

Avaliação por outros escritores[editar | editar código-fonte]

Hoje existe considerável confusão sobre a melhor forma de definir a metodologia científica de Sir Thomas Browne, que é descrita por E.S. Merton assim:

''O ecletismo tão característico de Browne ... Browne não chora do alto da casa, como Francis Bacon, o poder libertador da experiência em oposição à influência esterilizante da razão. Ele também não garante, como Descartes, a verdade intuitiva da razão, em oposição à falsidade dos sentidos. Diferentemente de ambos, ele segue a experiência sensorial e a razão a priori em sua busca pela verdade. Ele usa o que lhe vem da tradição e da ciência contemporânea, muitas vezes talvez sem uma formulação muito precisa''.

E.S. Merton resumiu as ambiguidades do ponto de vista científico de Browne assim:

''Aqui está o ponto de vista científico de Browne em poucas palavras. Um lóbulo do cérebro quer estudar fatos e testar hipóteses com base neles, o outro é fascinado por símbolos e analogias místicas''.

O autor Robert Sencourt definiu sucintamente a relação de Browne com a investigação científica como "um exemplo de uma razão científica, iluminada pelo misticismo, na Igreja da Inglaterra".[2]

O livro de 1651 Arcana Microcosmi, de Alexander Ross, tentou refutar muitas das afirmações de Browne.

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. Beitchman, Philip (1998). Alchemy of the Word: Cabala of the Renaissance. Albany: State University of New York Press. ISBN 079143737X 
  2. Sencourt, Robert. Outflying Philosophy A Literary Study of the Religious Element (em inglês). [S.l.]: Ardent Media. p. 126 

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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