As Paixões da Alma

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As Paixões da Alma é um tratado elaborado por René Descartes. Foi a última obra publicada pelo autor, em 1649 e foi dedicada a Elisabete da Boémia. O autor contribui para uma longa tradição sobre a teorização das "paixões". As paixões eram experimentadas e muitas vezes equacionadas com ou rolutadas como precursoras do que eram usualmente chamadas as "emoções" na idade moderna. No entanto, significantes diferenças entre o que uma paixão putativamente era e o que uma emoção alegadamente é. Por exemplo, as paixões, como sugerido pela etimologia da palavra, eram passivas por natureza; isto quer dizer que o experienciar de uma paixão era sempre causado por um objecto exterior ao sujeito. Uma emoção, como é transmitida pelo discurso psicológico contemporâneo assim como na cultura popular, é normalmente explicada como uma evento interno ao indivíduo ou tendo lugar dentro do sujeito. Por tal, uma emoção é produzida pelo sujeito enquanto que uma paixão é sofrida pelo sujeito

Em As paixões da Alma, Descartes define estes fenómenos como se segue: "As percepções ou sensações ou excitações da alma...que são causadas, mantidas e amplificadas por alguns movimentos dos espíritos."[1] Os espíritos mencionados aqui são os "espíritos animais" centrais à noção de fisiologia de Descartes. Descartes explica que os espíritos animais são produzidos pelo sangue e são responsáveis por estimular os movimentos do corpo. Ao afectarem os músculos, por exemplo, os espíritos animais "movem o corpo em todas as diferentes maneiras pelas quais este pode ser movido".[2]

Notáveis precursores de Descartes que articularam as suas próprias teorias sobre as paixões incluem Santo Agostinho e São Tomás de Aquino.

Referências[editar | editar código-fonte]

  1. Hackett English edition, trans. Stephen H. Voss, 1989, p. 34
  2. Hackett English edition, trans. Stephen H. Voss, 1989, p. 24