Beowulf (herói)

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Beowulf enfrenta o dragão. Ilustração de um livro infantil de 1908.

Beowulf é o nome de um herói escandinavo mitológico, conhecido através do poema anglo-saxão medieval Beowulf. O manuscrito que contém o poema foi escrito no início do século XI, mas os eventos lendários que narra ocorrem entre os séculos V e VI dC.

Beowulf é descrito no poema como um herói de força descomunal e grande coragem e fortaleza, que lhe permitem levar a cabo grandes façanhas tanto na guerra como na batalha contra seres fantásticos. Também é descrito como um perfeito guerreiro vassalo de seus reis, respeitando ao extremo os reis Hrothgar e Hygelac.

Origem do nome[editar | editar código-fonte]

O nome Beowulf é de origem incerta, mas desde o século XIX existe a teoria de que o nome significa literalmente "lobo-abelha" em anglo-saxão (em inglês moderno "Bee-wolf"). Nesse caso, o nome Beowulf poderia ser um kenning (metáfora) para "urso". Outra teoria sugere que o nome poderia ser relacionado a "beado-wulf", "lobo de guerra" em anglo-saxão.

Lenda[editar | editar código-fonte]

Beowulf é descrito como um guerreiro gauta, um povo nórdico relacionado os godos que vivia na atual Götaland, no sul da Suécia. Seu pai, Ecgtheow, pertencente ao clã dos Wegmundingos, casou-se com a irmã do rei gauta Hrethel, de forma que Beowulf era parente da família real.

No início do poema, Beowulf viaja à corte do rei dinamarquês Hrothgar, cujo povo era acossado por um ser mostruoso, Grendel. Beowulf mata a criatura com suas mãos nuas, e posteriormente também combate e vence a mãe de Grendel, que tenta vingar a morte do filho causando mais terror. Como recompensa, Hrothgar lhe oferece muitos presentes valiosos.

De volta à sua terra, Beowulf é coroado rei após a morte de seu tio, rei Hygelac, e do herdeiro legítimo, Heardred. Ao cabo de um reinado de 50 anos, um dragão é despertado de seu sono milenar e ataca o reino, o que leva Beowulf a enfrentá-lo em sua caverna. Beowulf, com ajuda de seu guerreiro Wiglaf, consegue matar a criatura, mas termina morrendo pela gravidade das feridas.

Relação com outras lendas[editar | editar código-fonte]

Ao contrário de outros personagens do poema, não há claras menções a Beowulf em outras obras literárias ou crônicas nórdicas. Porém há um personagem mitológico chamado Bödvar Bjarki (cujo nome significa aproximadamente "Pequeno urso de guerra") que aparece em várias sagas e crônicas e apresenta algumas semelhanças com Beowulf. Em algumas narrativas, Bödvar aparece como herói viajante matador de monstros, como Beowulf, o que indica que os dois personagens poderiam estar relacionados literariamente.

Genealogia[editar | editar código-fonte]

O pai de Beowulf, Ecgtheow, casou-se com a filha de Hrethel, rei dos gautas. No período coberto pelo poema, o rei dos gautas é Hygelac, tio de Beowulf. Ao morrer este, a coroa passa ao seu filho Heardred, mas este é morto num ataque do rei sueco Onela. Beowulf então é coroado rei dos gautas. O poema informa que Beowulf não deixou descendentes.

                                 Hrethel
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          Herebeald       Hæthcyn       Hygelac        filha         Ecgtheow
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                          Hygd            |                       |
                            |             |                    Beowulf 
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                         Heardred       filha        Eofor
                                          |            |
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Ver também[editar | editar código-fonte]