Membrana nictitante

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Membrana Nictitante de uma galinha

A membrana nictitante, membrana nictante ou terceira pálpebra, é uma dobra da conjuntiva, encontrada em muitos animais. Localiza-se em regra numa posição medio-ventral e, nos mamíferos, assume uma forma em T. A sua função é essencialmente proteger o globo ocular e auxiliar na sua limpeza. Esta é retráctil e pode-se estender no sentido horizontal e cobrir a córnea, não bloqueando inteiramente a visão, uma vez que é translúcida, nalguns animais. Pisca com frequência, daí o seu nome nictitante ou nictante.

Ela é encontrada em répteis, anfíbios, aves, peixes e em mamíferos. No ser humano, a membrana nictitante é uma protuberância cor-de-rosa no canto interno medial dos olhos, que já não tem mais as funções originais.

Nos nossos animais domésticos é um local de boa observação para averiguar o estado geral do olho e do sistema cardiovascular. É possível a sua observação se, ao mesmo tempo que abrimos as pálpebras do animal, realizamos a retropropulsão do olho, com o cuidado de não tocar directamente na córnea.

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