Smithsonita

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A smithsonita, ou esmitsonita é um dos principais minérios de zinco presentes na Terra. É um carbonato de zinco (ZnCO3) que recebeu esse nome pelo pesquisador James Smithson.

A smithsonita é um minério com um nível relativamente alto de zinco, porém, encontra-se em escassez.

Geralmente, a smithsonita apresenta também traços de manganês, magnésio, estanho e outros metais associados em sua estrutura mineral, variando sua cor do azul, ao verde, ao laranja e ao rosa.

Apesar da grande quantidade de zinco presente na smithsonita, não é viável a extração deste metal através do minério, já que para se obter a pureza desejada pelos padrões extrativos da smithsonita, é necessário um complexo método de oxidação para elevar a temperatura e separar o zinco de impurezas e outros metais.

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