Sobrefusão

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A sobrefusão, superfusão ou super-resfriamento consiste em resfriar um líquido abaixo da sua temperatura de solidificação sem que ele passe para o estado sólido. Ele é explicado admitindo que o líquido superfundido se encontre em um estado de equilíbrio dito meta-estável (instável). Esta explicação é justificada pelo fato de qualquer perturbação produz a solidificação do líquido sobrefundido. Quando colocamos, em um líquido superfundido, um pequeno cristal da substância, este serve de núcleo e provoca a solidificação de toda a substância. Uma perturbação mecânica (por exemplo, agitação) num líquido superfundido também pode provocar a solidificação. Quando um líquido superfundido se solidifica, a sua temperatura aumenta até atingir a temperatura de solidificação.

Experimentos de superfusão podem ser facilmente realizados com tiossulfato de sódio. Esta substância se apresenta como um cristal de aparência semelhante ao gelo, fundindo a cerca de 47 graus Celsius. Se o tiossulfato for fundido e depois lentamente resfriado, pode-se observar o estado superfundido até temperaturas bem inferiores a do seu ponto de fusão.

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