Bráctea

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Brácteas no dente de leão

Brácteas são estruturas foliáceas associadas às inflorescências das Angiospermas. Têm origem foliar e a função original de proteger a inflorescência ou as flores em desenvolvimento.

Quando localizadas ao longo da haste da inflorescência, assumem aspecto geralmente escamiforme, muitas vezes não passando de membranas esverdeadas ou mesmo secas que revestem o escapo. Já quando associadas às flores, podem algumas vezes se mostrar desenvolvidas, assumindo cores, formas e texturas semelhantes às de pétalas, tomando para si a função de atrair polinizadores.

As brácteas são as estruturas mais chamativas de plantas como a poinsétia,as bromélias, e as bougainvilleas (Bougainvillea spectabilis, Bougainvillea glabra), também cohecidas como "Primavera", "Três-marias", "Sempre-lustrosa", "Santa-Rita", "Ceboleiro", "Roseiro", "Roseta", "Pataguinha", "Pau-de-roseira" e "Flor-de-papel".