Catapulta de avião

Origem: Wikipédia, a enciclopédia livre.
F14 Tomcat sendo posto em uma Catapulta a Vapor

Uma catapulta de avião é um dispositivo usado para permitir que a aeronave decole de uma quantidade muito limitada de espaço, como o convés de uma embarcação, mas também instalado pistas terrestres em casos raros. Agora é mais comumente usado em porta-aviões, como uma forma de decolagem assistida.

Descrição[editar | editar código-fonte]

Na forma utilizada nos porta-aviões, a catapulta consiste de um trilho, ou slot, embutido na cabine de voo, abaixo do qual está um grande pistão ou vaivém que é fixado através do trilho à engrenagem do nariz da aeronave, ou em alguns casos, um cabo de arame, chamado de brida de catapulta, é fixado à aeronave e ao vaivém de catapulta. Outras formas têm sido usadas historicamente, como a montagem de um carro de lançamento segurando um hidroavião em uma longa estrutura construída em viga montada no convés de um navio de guerra ou navio mercante, mas a maioria das catapultas compartilham um conceito de trilho deslizante semelhante.

Diferentes meios têm sido utilizados para impulsionar a catapulta, tais como peso e torre, pólvora, volante, pressão de ar, potência hidráulica e de vapor e impulsionadores de foguetes de combustível sólido. A Marinha dos EUA está desenvolvendo o uso de Sistemas de Lançamento de Aeronaves Eletromagnéticas com a construção dos porta-aviões da classe Gerald R. Ford.

Tipos[editar | editar código-fonte]

Catapulta a vapor[editar | editar código-fonte]

No lançamento, uma barra de liberação mantém a aeronave no lugar à medida que a pressão de vapor aumenta, depois quebra (ou "liberta"; modelos mais antigos usavam um pino que tosquiava), liberando o pistão para puxar a aeronave ao longo do convés em alta velocidade. Em cerca de dois a quatro segundos, a velocidade da aeronave pela ação da catapulta mais a velocidade do vento aparente (velocidade do navio mais ou menos o vento "natural") é suficiente para permitir que uma aeronave voe para longe, mesmo depois de perder um motor.[1]

Sistema de Lançamento de Aeronaves Eletromagnéticas[editar | editar código-fonte]

EMALS.JPG

O tamanho e os requisitos de mão-de-obra das catapultas de vapor impõem limites a suas capacidades. Uma abordagem mais recente é o Sistema de Lançamento de Aeronaves Eletromagnéticas (EMALS). As catapultas eletromagnéticas colocam menos estresse na aeronave e oferecem mais controle durante o lançamento, permitindo uma aceleração gradual e contínua. Espera-se também que as catapultas eletromagnéticas exijam uma manutenção significativamente menor através do uso de componentes de estado sólido.[2]

Alternativas às catapultas[editar | editar código-fonte]

As marinhas chinesas, indianas e russas operam aeronaves convencionais dos porta-aviões STOBAR (Short Take-Off But Prested Landing). Em vez de uma catapulta, eles usam uma rampa para ajudar a aeronave a decolar com uma taxa positiva de subida. Aeronaves portadoras como a J-15, Mig-29K e Su-33 dependem de seus próprios motores para acelerar a velocidade de voo. Como resultado, eles devem decolar com uma carga reduzida de combustível e armamentos.

Referências

  1. «Como funciona: Sistema de lançamento de porta-aviões». Energia Inteligente. 8 de abril de 2020. Consultado em 24 de abril de 2021 
  2. «Marinha dos EUA testa catapulta eletromagnética para lançar aviões». Exame. 23 de março de 2015. Consultado em 24 de abril de 2021