Desfoliante

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Um helicóptero a fumigar com um desfoliante sobre zona de selva espessa do delta do Mekong (26 de julho de 1969).

Desfoliante (alternativamete defoliante ou desfolhante) é a designação dada às substâncias químicas que em contacto com as plantas, especialmente com árvores e lianas, induzem a queda prematura das folhas. Para além de usos agronómicos, aqueles produtos são utilizados como arma química. Um exemplo clássico de desfoliante, altamente tóxico, é o denominado agente laranja, o qual foi frequentemente utilizado pelas forças dos Estados Unidos para defoliar zonas florestais do Vietname durante a Guerra do Vietname entre 1961 e 1970.[1][2]

Descrição[editar | editar código-fonte]

Os desfoliantes diferenciam-se dos herbicidas, pois os primeiros têm como propósito induzir a queda das folhas, enquanto os segundos são utilizados para destruir ou inibir o crescimento de determinadas plantas.

A desfoliação tem sido utilizada no âmbito de operações guerra, para aumentar a visibilidade em zonas florestais, especialmente em selvas, na produção agrícola e na luta contra o narcotráfico.

O uso militar dos desfoliantes visa remover a cobertura oferecida pela vegetação alta, entre a qual se podem esconder tropas inimigas. A utilização táctica de desfoliantes foi amplamente utilizada pelos Estados Unidos na Guerra do Vietname.

Na produção agrícola são utilizados desfoliantes na produção de algodão para facilitar a colheita do produto.[3] São também utilizados para acelerar a maturação e facilitar a colheita, ao remover as folhas, na cultura da soja e do tomate.

Na luta contra o narcotráfico, os desfoliantes tem sido utilizados para produzir a destruição de culturas de plantas utilizadas no fabrico de drogas, com destaque para as papoilas destinadas à produção de ópio e à cultura de coca.

Os desfoliantes para uso agronómico são o Tribufos (S,S,S-tributiltritiofosfato ou DEF), Merphos (tributiltritiofosfito), clorato de sódio, clorato de magnésio, cianamida de cálcio, poliboratos de sódio (como o octaborato dissódico e o ácido cacodílico), Dimetipin, Diquat e Paraquat.[4]

Durante a Guerra do Vietname as forças norte-americanas utilizaram milhares de toneladas de produtos desfoliantes, entre os quais herbicidas com 2,3,7,8-tetraclordibenzodioxina (TCDD), uma dioxina teratogénica e carcinogénica.

Uso de herbicidas, durante a Guerra do Vietname[5]
Nome Período Quantidade (litros)
Agent Pink 1961–1965 * 464.164
Agent Green 1961–1965 (?) 31.026
Agent Purple 1962–1965 1.892.773
Agent Orange 1965–1970 45.677.937
Agent Orange II até 1968 (?) ** 3.591.000
Agent White 1966–1971 20.556.525
Agent Blue (pulverizado) 1962–1964 25.650
Agent Blue (solução aquosa) 1964–1971 4.715.731

* Utilização de 50312 l documentada, com mais 413852 l entregues com destino desconhecido; ** entregues.

Notas

  1. Tow Fawthrop (14 de junho de 2004). «Vietnam's war against Agent Orange». bbc.co.uk 
  2. Agent Orange Linked To Skin Cancer Risk
  3. Gwathmey, C.O.; Craig Jr., C.C. (2007). «Defoliants for cotton». In: David Pimentel. Encyclopedia of Pest Management. 2. [S.l.]: CRC Press. p. 135. ISBN 1-4200-5361-2 
  4. Römpp Lexikon Chemie, 10. Auflage 1996, ISBN 3-13-107830-8
  5. 422. [S.l.: s.n.] 2003. p. 681–687. doi:10.1038/nature01537  Parâmetro desconhecido |Author= ignorado (|author=) sugerido (ajuda); Parâmetro desconhecido |Title= ignorado (|title=) sugerido (ajuda); Parâmetro desconhecido |collection= ignorado (|colecao=) sugerido (ajuda); Parâmetro desconhecido |day= ignorado (|data=) sugerido (ajuda); Em falta ou vazio |título= (ajuda)

Referências[editar | editar código-fonte]

  • Rüdiger Wolfrum, Christiane Philipp, Handbuch Vereinte Nationen, Verlag C.H. Beck, 1991, ISBN 978-3-406-34113-7
  • Institute of Medicine (U.S.). Committee to Review the Health Effects in Vietnam Veterans of Exposure to Herbicides, Veterans and Agent Orange: health effects of herbicides used in Vietnam, Verlag National Academies Press, 1994, ISBN 978-0-309-04887-3
  • Institute of Medicine (U.S.). Committee to Review the Health Effects in Vietnam Veterans of Exposure to Herbicides, Veterans and Agent Orange: update 1996 Band 2 von Veterans and Agent Orange : health effects of herbicides used in Vietnam / Committee to Review the Health Effects in Vietnam Veterans of Exposure to Herbicides, Division of Health Promotion and Disease Prevention, Institute of Medicine, Verlag National Academies Press, 1996, ISBN 978-0-309-05487-4

Ver também[editar | editar código-fonte]

Ligações externas[editar | editar código-fonte]