Harvard Mark I

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Parte do Mark I

O ASCC (Automatic Sequence Controlled Calculator) foi concebido em 1930 por Howard Aiken, um estudante de pós-graduação em física teórica na Universidade Harvard, chamado de Mark I, foi construído e desenvolvido numa parceria da Universidade de Harvard e a IBM durante a Segunda Guerra Mundial em 1944.[1] Pesando cerca de 5 toneladas foi a primeira e maior calculadora digital automática de larga escala desenvolvido nos Estados Unidos.[2]

Origens[editar | editar código-fonte]

O conceito original foi apresentado à IBM por Howard Aiken em novembro de 1937.  Depois de um estudo de viabilidade por engenheiros da IBM, o presidente da companhia, Thomas Watson Sr. , pessoalmente, aprovou o projeto e seu financiamento em fevereiro de 1939.

Howard Aiken tinha começado a procurar uma empresa para projetar e construir sua calculadora no início de 1937. Depois de duas rejeições,  ele foi mostrado um conjunto demonstração de que o filho de Charles Babbage  tinha dado à Universidade de Harvard 70 anos antes. Isso o levou a estudar Babbage e adicionar referências da Máquina Analítica à sua proposta; a máquina resultante "trouxe princípios da Máquina Analítica de Babbage quase a plena realização, enquanto a adição de novas funcionalidades importantes."

O ASCC foi desenvolvido e construído pela IBM em seu Endicott planta e enviados para Harvard em fevereiro de 1944. Iniciou-se cálculos para os EUA Navy Bureau of Ships em maio e foi apresentado oficialmente à universidade em 24 de agosto de 1944.

Projeto e construção[editar | editar código-fonte]

O ASCC foi construído a partir de interruptores, relés, eixos rotativos e embreagens. Utilizou 765 mil componentes eletromecânicos e centenas de quilômetros de fio, compreendendo um volume de 816 pés cúbicos (23 m3) - 51 pés (16 m) de comprimento, 8 pés (2,4 m) de altura e 2 pés (0,61 m) de profundidade . Pesava cerca de 10.000 libras (4.500 kg). As unidades de cálculo básicas tiveram de ser sincronizadas e alimentadas mecanicamente, de modo que foram operadas por um eixo de transmissão de 50 pés (15 m) acoplado a um motor elétrico de 5 cavalos de potência (3.7 kW), que servia de fonte de energia principal e relógio do sistema. Dos arquivos da IBM:

A Calculadora Automática de Seqüência Controlada (Harvard Mark I) foi a primeira máquina operacional que poderia executar cálculos longos automaticamente. Um projeto concebido pelo Dr. Howard Aiken da Universidade Harvard, o Mark I foi construído por engenheiros da IBM em Endicott, NY. Um quadro de aço de 51 pés de comprimento e 8 pés de altura mantinha a calculadora, que consistia em um painel de engrenagens de engrenagens pequenas, contadores, interruptores e circuitos de controle, todos com apenas alguns centímetros de profundidade. O ASCC usou 500 milhas de fio com três milhões de conexões, 3.500 relés multipontos com 35.000 contatos, 2.225 contadores, 1.464 interruptores de tenda e níveis de 72 máquinas de adição, cada um com 23 números significativos. Era a maior calculadora eletromecânica da indústria.[3]

O gabinete para o Mark I foi projetado pelo futurista designer industrial norte-americano Norman Bel Geddes. Aiken considerou o invólucro elaborado como um desperdício de recursos, uma vez que o poder de computação estava em alta demanda durante a guerra e os fundos (US $ 50.000 ou mais de acordo com Grace Hopper) poderiam ter sido usados ​​para construir equipamentos informáticos adicionais.

Referências

  1. O nome impresso no computador é Aiken-IBM Automatic Sequence Controlled Calculator Mark I.
  2. (em inglês) IBM Archives
  3. «IBM Archives -- FAQ's for Products and Services». www-03.ibm.com (em inglês). 11 de junho de 2001. Consultado em 26 de janeiro de 2018. 
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