Minas de Cerro Gordo

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Minas de Cerro Gordo e cidade fantasma

As Minas de Cerro Gordo[1] são uma coleção de minas abandonadas localizadas nas montanhas Inyo, perto de Lone Pine, Califórnia, no Condado de Inyo, Califórnia. As operações de mineração foram realizadas de 1866 a 1957, produzindo prata, chumbo e zinco de alto grau. Alguns minérios foram fundidos no local, mas metalúrgicas de maior capacidade acabaram sendo construídas ao longo da costa do Lago Owens.

Essas operações de fundição foram o início das cidades de Swansea e Keeler. A maioria dos lingotes de metal produzidos aqui foi transportada para Los Angeles, mas as dificuldades de transporte impediram o sucesso das minas. A mineração de prata e chumbo atingiu seu apogeu no início da década de 1880, com um segundo boom de mineração produzindo zinco na década de 1910.[2]

História[editar | editar código-fonte]

A descoberta do minério de prata é creditada a Pablo Flores, que iniciou as operações de mineração e fundição perto do cume do pico de Buena Vista em 1865.[2] Devido à atividade hostil indígena, os primeiros esforços de mineração foram bastante limitados. Quando a atividade indígena hostil diminuiu após o estabelecimento de Fort Independence, os esforços de mineração aumentaram.

Esses primeiros mineiros empregavam técnicas relativamente primitivas de fossas e valas abertas e usavam fornos de adobe para cheirar o minério. O empresário Victor Beaudry, da vizinha Independence, Califórnia, ficou impressionado com a qualidade da prata extraída em Cerro Gordo e abriu uma loja nas proximidades. Ele logo adquiriu várias reivindicações de mineração para liquidar dívidas não pagas e passou a ter duas metalúrgicas modernas construídas. Beaudry continuou adquirindo direitos de mineração de devedores até que ele logo possuía a maioria das minas mais ricas e produtivas da região, incluindo participação parcial na Mina da União.

Em 1868, Mortimer Belshaw chegou a Cerro Gordo (Rich Hill), atraído pelos ricos depósitos de minério de galena. Depois de estabelecer uma parceria com outra parte interessada na Union Mine, ele trouxe a primeira carga de vagão de prata de Cerro Gordo para Los Angeles. Em Los Angeles, ele conseguiu financiamento para construir sua própria fundição que era superior a todas as outras fundições de Cerro Gordo, bem como para construir a primeira estrada de carroça na montanha. Essa estrada ficou conhecida como Estrada Amarela pela cor da rocha pela qual fora cortada. Ao operar a Estrada Amarela como uma estrada com pedágio, a Belshaw conseguiu obter renda e controlar os embarques de prata da montanha.

Atualidade[editar | editar código-fonte]

Cerro Gordo é de propriedade privada e atualmente é uma cidade fantasma e atração turística. Ainda possui vários prédios, incluindo o armazém geral e o hotel americano. A permissão para visitar deve ser obtida.[3] A cidade foi colocada à venda em junho de 2018[4][5][6] e vendida no mês seguinte a empresários de Los Angeles, que planejavam mantê-la aberta ao público.[7] Os compradores, o empresário Brent Underwood e o parceiro Jon Bier, adquiriram a propriedade com investimento adicional de uma coleção de criativos baseados em Los Angeles.[8] Os vendedores concordaram com os termos de Underwood e Bier, apesar de pelo menos uma oferta mais alta ser oferecida, porque sua visão para o futuro da cidade, incluindo sua preservação, estava alinhada com os desejos dos vendedores.[9]

Livros[editar | editar código-fonte]

Remi Nadeau, descendente da família envolvida no transporte de lingotes de Cerro Gordo através do lago Owens e de trem de mulas para Los Angeles, escreveu livros e artigos sobre o período.[10]

  • "The Water Seekers" (1950)
  • "Los Angeles: from mission to modern city" (1960)
  • "Ghost Towns and Mining Camps of California" (1965)

Referências

Leitura adicional[editar | editar código-fonte]

  • Curtidas, Robert C., "From This Mountain", Sierra Media Inc. 1975
  • Hertz, Richard, "Awesome Ghost Towns", Blue Note Books, 2005

Ligações externas[editar | editar código-fonte]