Peltasta

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Peltaste.
Peltaste Trácio, séculos V e IV a.C.

O peltaste ou peltasta (do grego peltastés, pelo latim peltasta) era, entre os gregos, um soldado de infantaria ligeira que usava a pelta.

Originalmente, os peltastes eram tropas leves da Trácia (moderna Roménia) e seu nome era derivado do escudo leve que usavam, chamado de pelte ou pelta. Eles não usavam armaduras, o que permitia que se movimentassem com rapidez no campo de batalha. Cada homem carregava várias lanças com, geralmente, um metro de comprimento.

Sua função no campo de batalha era avançar sobre formações inimigas pesadas e lentas, arremessar lanças nessas formações e recuar antes que o inimigo os alcançasse. Se os peltastes conseguissem atacar as legiões pelos flancos (lado direito, desprotegido), poderiam causar baixas e romper a formação antes que o batalhão dos hoplitas fosse reunido. O aumento do uso de tropas leves, como os peltastes, acabou por criar exércitos compostos inteiramente de hoplitas obsoletos.