Prosopografia

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A prosopografia é o estudo da carreira de uma pessoa através da informação sobre ela constante em fontes históricas.[1] A pesquisa prosopográfica tem por objetivo desvendar os padrões de relações e atividades via estudo da biografia da coletividade.

O desenvolvimento da prosopografia pode ser dividido em duas escolas: a escola elitista e a escola de massas.[2] Em resumo, aqueles da escola elitista preocupam-se com a dinâmica de pequenos grupos e os temas de estudo são, via de regra, as elites de poder. A técnica se baseia em uma investigação detalhada da genealogia, dos interesses comerciais e políticos do grupo, para isto, é largamente utilizado o estudo de casos e pouco utilizado estudos estatísticos. Já a escola de massas é mais voltada para o estudo das massas e inspira-se nas ciências sociais. Os adeptos desta escola entendem que a história é determinada mais pelos movimentos da opinião popular do que pelas decisões das elites e são mais preocupados com a história social do que com a política e buscam investigar um rol mais amplo de questões.

As duas escolas, diferem significativamente em seus objetos de estudo e um pouco em métodos e pressupostos, mas ambas possuem maior interesse no grupo que nos indivíduos. As matérias-primas com as quais os estudos prosopográficos foram e são elaborados são principalmente de três grandes tipos: listas simples de nomes de ocupantes de certos cargos ou títulos ou qualificações profissionais ou educacionais; genealogias de famílias; dicionários biográficos inteiros, que são usualmente elaborados em parte com base nas duas primeiras categorias e em parte com base em uma variedade de fontes infinitamente mais ampla[2].

Etimologicamente, prosopografia significa a "descrição de uma pessoa" (do grego prosopon: «personagem de teatro»).[3][4]

Conceitos[editar | editar código-fonte]

A palavra "prosopográfico" se origina do grego "prosopongrafhein" (prósopon= rosto + grafhein= descrever). O exame prosopográfico é a descrição da figura humana, em especial da sua face, de forma comparativa, evidenciando semelhanças ou diferenças entre duas imagens nos aspectos físicos gerais e específicos.

O termo prosopografia também é utilizado na Sociologia para definir o “estudo de biografias coletivas,  das indicações sobre a origem, o status ou também a situação patrimonial de indivíduos vinculados a nomes de pessoas ou outras designações”. No âmbito forense, porém, tem sentido diverso como ramo de atuação pericial no âmbito da Representação Facial Humana – RFH, e vai ao encontro do viés científico da identificação humana por meio de comparações metodológico- científicas, do viés policial e jurídico da busca de identificação de criminosos, do viés administrativo da identificação de pessoas, baseando-se também nos primórdios históricos da identificação, assim, prosopografia é a aplicação científica de técnicas comparativas de figuras humanas, especialmente no  confronto das faces, visando identificação de imagens questionadas, em confronto com padrões de imagens.

Para os historiadores da antiguidade, a prosopografia era uma ciência auxiliar da história, cujo objetivo era o de estudar as biografias dos membros de uma categoria específica da sociedade, principalmente elites, sociais ou políticas.

Por metonímia, prosopografia refere também o livro em que personagens são ordenados alfabeticamente e os registos individuais, com uma descrição das características selecionadas para o estudo.

Notas

  1. ENCARNAÇÃO, José de. Introdução ao Estudo da Epigrafia Latina. Coimbra, Instituto de Arqueologia da Faculdade de Letras da Universidade de Coimbra, 1997,
  2. a b Stone, Lawrence. «Texto fundamental prosopografia». Revista de Sociologia e Política. doi:10.1590/S0104-44782011000200009 
  3. http://michaelis.uol.com.br/busca?id=RQ5Gv
  4. Consulta em 11/11/2012: http://houaiss.uol.com.br/busca?palavra=prosopografia Consulta em 11/11/2012.