S/2004 S 4

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S/2004 S 4 é a designação provisória dada a um objeto não confirmado visto orbitando Saturno na borda interior do anel F em 21 de junho de 2004. Foi detectado enquanto J. N. Spitale estava tentando confirmar a órbita de outro objeto não confirmado, S/2004 S 3, que foi visto cinco horas antes no limite do anel F.[1] O anúncio da descoberta deste objeto foi feita em 9 de setembro de 2004.[2]

Apesar de outras tentantivas para recuperar o objeto, ele não foi visto desde então. Uma sequência de imagens cobrindo um período orbital inteiro com resolução de 4 km tirada em 15 de novembro de 2004 falhou em recuperá-lo. Isso sugere que ele foi um amontoado de material que desapareceu naquela época.[3]

Uma interpretação onde S/2004 S 3 e S/2004 S 4 são um único objeto em uma órbita que cruza o anel F também é possível.[2] Um objeto assim pode também estar orbitando Saturno em uma inclinação diferente da do anel F. Se for um objeto sólido, S/2004 S 4 pode ter entre 3 e 5 km de diâmetro com base no seu brilho.

Referências[editar | editar código-fonte]

  1. Martinez, C.; Ormrod, G.; and Finn, H.; Cassini-Huygens Press Releases: Cassini Discovers Ring and One, Possibly Two, Objects at Saturn September 9, 2004
  2. a b IAUC 8401: S/2004 S 3, S/2004 S 4, and R/2004 S 1 9 de setembro de 2004 (descoberta)
  3. Spitale, J. N.; et al. (2006). «The orbits of Saturn's small satellites derived from combined historic and Cassini imaging observations». The Astronomical Journal. 132 (2): 692–710. doi:10.1086/505206 
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