Urânio-238

Origem: Wikipédia, a enciclopédia livre.
Ir para: navegação, pesquisa

Urânio-238 não é um material físsil (cindível) sendo o mais comum e estável isótopo do urânio.

Aplicações[editar | editar código-fonte]

Parte da potência do Ivy Mike, foi devido a fissão do U-238 por nêutrons energéticos.
  • Por não ser físsil o U-238 não é empregado em reatores.
  • Era utilizado em fotografia e nas indústrias de cabedal (fabricação de peças de couro e sola) e de madeira. Os seus compostos eram utilizados como corantes e mordentes (fixadores de cor) para a seda e a lã.
  • Ele é muito utilizado na produção de isotopos de plutônio, pois quando atingido por um nêutron pouco energético o urânio-238 captura este nêutron e se torna urânio-239 que após decaimento beta em sequência se torna inicialmente netúnio-239(intermediário) e em seguida Pu-239 como produto final, sendo este largamente produzido dessa forma em reatores nucleares.

A seguir a equação que expressa a produção do Pu-239:

\mathrm{^{238}_{\ 92}U\ +\ ^{1}_{0}n\ \longrightarrow \ ^{239}_{\ 92}U\ \xrightarrow[23.5 \ min]{\beta^-} \ ^{239}_{\ 93}Np\ \xrightarrow[2.3565 \ d]{\beta^-} \ ^{239}_{\ 94}Pu}
  • Quando nucleos de urânio-238 são bombardeados por deuterio produzindo Np-240, este expele dois nêutrons para se estabilizar, fromando Np-238 que sofre um decaimento beta negativo tendo como resultado final um átomo de Pu-238, sendo esta a primeira amostra de plutônio artificial do mundo, o plutônio-238 foi sintetizado por Glenn Seaborg e colaboradores em 1941.
{}^2_1\mathrm{D}+{}^{238}_{\ 92}\mathrm{U}\to{}^{240}_{\ 93}\mathrm{Np}^*\to 2\ {}^1_0\mathrm{n}+(\ {}^{238}_{\ 93}\mathrm{Np}\to{}^{238}_{\ 94}\mathrm{Pu}+\mathrm{e}^-+\bar{\nu_\mathrm{e}}\ )

ou em uma equação mais simples:

\mathrm{^{238}_{\ 92}U\ +\ ^{2}_{1}D\ \longrightarrow \ ^{238}_{\ 93}Np\ +\ 2\ ^{1}_{0}n \quad;\quad ^{238}_{\ 93}Np\ \xrightarrow[2.117 \ d]{\beta^-} \ ^{238}_{\ 94}Pu}
  • Em bombas termonucleares, nêutrons energeticos com mais de 1 MeV provenientes da fusão nuclear conseguem fazer que o U-238 sofre fissão nuclear, por isso é comum colocar o U-238 nessas armas para reforçar a potência da arma, em bombas atômicas não existem nêutrons eneregeticos, por isso não sofrem fissão nestas, mas ainda são utilizados como calçaderia.

Decaimento[editar | editar código-fonte]

A meia-vida do U-238 é de cerca de 4,5 bilhões de anos, passado este tempo metade da amostra de U-238 já decaiu, o átomo de U-238 embora tenha uma longa vida média, é instável e sofre decaimento alfa liberando uma partícula alfa, se tornando tório-234, este decai para U-234, as amostras de U-234 no meio do urânio natural proveem deste processo.

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências[editar | editar código-fonte]