Virgo (interferômetro)

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Virgo
Logotipo do Virgo.
Member countries of the Virgo scientific collaboration.svg

Estados-membros
VirgoDetectorAerialView.jpg
Vista aérea do Virgo.
Fundação 1993
Tipo Laboratório
Centro de Pesquisas
Sede Cascina
 Itália
Sítio oficial www.virgo-gw.eu

O Virgo é um grande interferômetro projetado para detectar ondas gravitacionais previstas pela teoria geral da relatividade. Virgo é um interferômetro de Michelson que é isolado de distúrbios externos: seus espelhos e instrumentação são suspensos e seu raio laser opera no vácuo. Os dois braços do instrumento têm três quilômetros de extensão e estão localizados perto de Pisa, na Itália.

O Virgo faz parte de uma colaboração científica de laboratórios de seis países: Itália e França (os dois países por trás do projeto), Países Baixos, Polônia, Hungria e Espanha. Outros interferômetros similares ao Virgo têm o mesmo objetivo de detectar ondas gravitacionais, incluindo os dois interferômetros LIGO nos Estados Unidos. Desde 2007, Virgo e LIGO concordaram em compartilhar e analisar conjuntamente os dados registrados pelos seus detectores e publicar em conjunto seus resultados.[1] Como os detectores interferométricos não são direcionais (eles examinam todo o céu) e estão procurando sinais que são fracos e infrequentes, a detecção simultânea de uma onda gravitacional em vários instrumentos é necessária para confirmar o sinal e determinar sua origem.

O interferômetro é nomeado em homenagem ao Aglomerado de Virgem de cerca de 1.500 galáxias na constelação de Virgo, cerca de 50 milhões de anos-luz da Terra. Como nenhuma fonte terrestre de onda gravitacional é suficientemente poderosa para produzir um sinal detectável, Virgo deve observar o Universo. Quanto mais sensível o detector, mais pode ver ondas gravitacionais, o que aumenta o número de fontes potenciais.

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. «LIGO-M060038-v2: Memorandum of Understanding Between VIRGO and LIGO». LIGO. 2014. Consultado em 13 de fevereiro de 2016. 

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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