Vácuo

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Câmara de vácuo sendo aberta por engenheiro

Na química, na física e na linguagem cotidiana, o vácuo é a ausência de matéria em uma certa região do espaço. O vácuo perfeito, porém, não é possível na Natureza, ainda que ocorram situações muito próximas dele (por exemplo, no espaço intergaláctico) e também não pode ser criado por um ser humano, pois para criação do vácuo poderíamos pensar em retirar o ar de um recipiente o que seria executável, porém nunca será possível a retirada de 100% do mesmo, pois não temos um equipamento capaz de reduzir a matéria a zero, em um certo volume. Na física clássica, um vácuo parcial em uma certa região do espaço pode ser quantificado referindo-se à pressão naquela região (o vácuo perfeito teria pressão zero). No Sistema Internacional de Unidades (SI), a unidade para a pressão é o pascal (Pa). A pressão também pode ser expressa como uma porcentagem da pressão atmosférica usando o bar ou a escala barométrica.

História[editar | editar código-fonte]

A tentativa de descobrir o significado do vácuo vem de muitos anos atrás, os primeiros relatos que temos é que tenham vindo com a filosofia na Grécia Antiga que debatia a existência de um vazio, um local sem matéria. Por volta do ano 420 a.C. dois gregos, Leucipo e seu aluno Demócrito tentaram explicar o vácuo por meio de uma teoria atômica(atomismo). Na qual todos os corpos eram compostos de átomos que não podiam ser alterados e eram diferenciados pelas suas formas geométricas. A junção desses átomos criavam a matéria e que entre essas junções não existia nada, logo o vácuo.

Porém,anos após a teoria feita por Demócrito veio a vez de Aristóteles.Que queria negar a existência do vácuo, negando assim a teoria anterior.

Para provar a não existência do vácuo,  Aristóteles utilizou a teoria da queda dos corpos. Tudo que deixamos cair de nossas mãos sofre de uma resistência do meio em que estão caindo: resistência do ar, da água por exemplo. Podendo ter uma resistência grande ou pequena fazendo com que o tempo de queda seja maior ou menor. Com isso ele tentou demostrar que esta resistência sempre esta presente, delimitando a velocidade de queda até que ela chega a zero. Porém, se existisse mesmo o vácuo esta resistência deveria ser nula, pois não haveria resistência, não delimitando a velocidade dos corpos, podendo assim chegar em um valor infinito.

  Entretanto, uma nova discussão começou referente ao movimento de planetas,da lua e do sol. Aristóteles supos que de acordo com a teoria de Empédocles,teoria dos quatro elementos,tudo no nosso mundo seria composto de 4 elementos, sendo eles a terra, a água, o fogo e o ar. Todavia, existia um quinto elemento, a "quinta essência" que estaria presente em todo o universo e que não causaria resistência no movimento circular dos corpos celestes.Logo, tudo em volta de planetas não deveria ser necessariamente vácuo, mas sim a quinta essência. Quando ocorreu a descoberta de que a luz e as ondas eletromagnéticas se propagavam no espaço entres os planetas foi novamente utilizado esta mesma teoria,quinta essência,pois as primeiras teorias ondulatórias nos mostraram que as ondas necessitavam de um meio para elas se propagarem.No séc. XIX Clerk Maxwell, o formulador da teoria eletromagnética, junto com outros cientista introduziram o "éter", que seria a matéria preenchedora de todo o universo.Mas, tudo isso foi mostrado desnecessário após o séc. XX com a teoria da relatividade de Albert Einstein, onde o vácuo havia "renascido".

Bombas a vácuo[editar | editar código-fonte]

Otto von Guericke, como Torricelli e Pascal queriam descobrir mais sobre o ar atmosférico, porém no caso do primeiro sua curiosidade estava mais relacionada  a  retirando do ar de um ambiente.A idealização de Von Guericke era bombear 100% da água de um recipiente fechado utilizando uma bomba de água. Porém, ele não esperava que com a retirada da água o ar iria preencher o seu espaço por menor que fosse a fresta. Logo, percebeu que um dos problemas da criação do vácuo é a vedação do recipiente. Mais tarde foi visto que bastava bombear ar com um pistão. Mesmo com a "falha" de Von Guericke foi produzida a primeira bomba de vácuo.

Otto von Guericke (1602 – 1686)

Foi então possível a criação de vácuo, não que fosse um vácuo perfeito, mas que poderia ser utilizado para fazer demonstrações, como: a extinção da chama de uma vela pela ausência de ar, a não propagação do som e a mais importante e conhecida experiência dessa época foi a dos " Hemisférios de Magdeburgo", no qual dois hemisférios de metal com suas juntas vedadas de couro eram justapostas. A separação das mesmas era quase que impossível após  a retirada do ar de dentro das esferas. Quando o pistão chega no fundo a válvula do cilindro é fechada e o pistão retirado, reduzindo assim a pressão. Ou pode-se utilizar a técnica de Torricelli de esvaziar um tubo que contenha mercúrio para outro recipiente produzindo vácuo.

 Mais tarde vieram as máquinas chamadas de "máquinas pneumáticas". Robert Boyle foi um dos principais cientistas a construir e aperfeiçoar um desses equipamentos. Outro cientista muito importante foi Denis Papin, que trabalhou junto com Boyle e foi também assistente de Hooke, foi ele que em 1674 acoplou um segundo cilindro à bomba, de modo a produzir vácuo continuamente sem necessidade de finalização e inicio de um novo processo.

 Existem outros tipos de bombas como a criogênicas no qual o ar é condensado pelo frio e as moléculas não mais se locomover pelo volume no qual agora é vácuo. Há também as bombas turbo-moleculares, onde há uma espécie de turbina que arrasta as moléculas.

Graus do vácuo ou Energia[editar | editar código-fonte]

  • pressão atmosférica = 760 torr ou 100 kPa
  • aspirador = cerca de 300 torr ou 40 kPa
  • bomba de vácuo mecânica = cerca de 10 millitorr ou 1.3 Pa
  • próximo do espaço = cerca de 10−6 torr ou 130 μPa
  • pressão na Lua = cerca de 10−8 torr ou 1.3 μPa
  • Câmara de vácuo cryopump MBE (molecular beam epitaxy) = 10−9 - 10−11 torr
  • espaço interestelar = cerca de 10−10 torr ou 13 nPa
Tabela - Graus de vácuo[1]

Grau de Vácuo

Intervalo de Pressão (Pa)

Baixo

105>p> 3.3x103

Médio

3.3x103 ≥ p> 10-1

Alto

10-1 ≥ p> 10-4

Muito Alto

10-4 ≥ p> 10-7

Ultra-Alto

10-7 ≥ p> 10-10

Extremo Ultra-Alto

10-10>p

Criando um vácuo de energia[editar | editar código-fonte]

Ao criar-se um vácuo parcial de energia, a matéria no volume sendo evacuada flui diferentemente sob pressões diferentes, numa forma baseada na teoria de gases rarefeitos. Inicialmente, uma bomba de vácuo pode ser usada para remover o material. Como as moléculas interagem entre si, elas empurram as suas vizinhas naquilo que se designa por fluxo viscoso. Quando a distância entre as moléculas aumenta, as moléculas interagem com as paredes da câmara mais frequentemente do que outras moléculas e a extração por compressão já não é efetiva.

Nesta altura, o sistema entrou num estado chamado de regime molecular, onde a velocidade de cada molécula é aproximadamente aleatória. Métodos para remover o gás permanecente incluem os seguintes:

  1. Converter as moléculas de gás ao seu estado sólido congelando-as, chamado criogênico.
  2. Convertendo-as ao estado sólido ao combiná-las eletricamente com outros materiais, chamado de compressão iônica (em inglês: ion pump/ion pumping).
  3. Uso de outra bomba especializada. Exemplos são a bomba turbomolecular ou bomba de difusão.

A pressões extremamente baixas, a saída do gás (dessorção) do vasilhame em vácuo ocorre ao longo de algum tempo. Mesmo se um alto vácuo é gerado num contentor hermeticamente selado, não há garantia de que uma adequadamente baixa pressão irá continuar, a não ser que se assegure que haja uma saída. Esta dessorção é geralmente pior a temperaturas maiores, além de estar presente em todos os materiais, em maior ou menor grau dependendo de sua constituição física. O vapor de água é um componente de dessorção primário, mesmo em vasilhames de metal duro (tais como aço inoxidável ou titânio).

A dessorção gasosa pode ser reduzida pelo aquecimento anteriormente à produção do vácuo. Vasilhames confeccionados com um material altamente gás-permeável tal como o paládio (que é uma esponja de hidrogênio de alta capacidade) criam especiais problemas de dessorção do gás.

Efeitos colaterais ao ser humano no espaço[editar | editar código-fonte]

O espaço é considerado um local perigoso, pois sabemos que se um astronauta por exemplo sair de uma espaçonave como a Estação Espacial Internacional e não estiver utilizando um traje espacial terá várias consequências:

  • Qualquer ser humano ficaria inconsciente em cerca de 15 segundos, devido à falta de gás oxigênio.
  • Todos os fluidos e sangue do seu corpo entrariam em "ebulição" e seriam congelados, pois não existiria a pressão atmosférica que os mantem em estado líquido. Com  o processo de ebulição faria uma perda muito rápidas de energia térmica, fazendo com que seus fluidos sejam congelados antes que evaporassem totalmente. Este processo levaria de 30 segundo até 1 minuto. 
  • Seria exposto a radiação tal como as provenientes de raios cósmicos como de partículas carregadas emitidas do Sol.
  • Todos os tecidos do corpo se dilatariam, tal como coração,pele e outros órgãos internos, devido ao processo de ebulição.
  • Sofreria de altas temperaturas causadas pela luz solar (1200ºC).
  • Sofreria de baixas temperaturas causadas pela falta de recebimento de luz,sombra (-100ºC).
  • Poderia sofrer colisões de meteoritos, destroços em órbita de antigos satélites ou espaçonaves ou até mesmo de pequenas partículas de poeira ou de rochas que se movem em altas velocidades.

As flutuações quânticas no vácuo[editar | editar código-fonte]

Segundo a teoria quântica de campos, mesmo na ausência total de átomos ou de qualquer partícula elementar, o espaço não pode ser considerado totalmente vazio. A razão disso é que pares partícula-antipartícula virtuais estão sendo formados e aniquilados o tempo todo no "vácuo", [2] fenômeno às vezes chamado "flutuação do vácuo". As partículas virtuais distinguem-se das "reais" por serem indetectáveis individualmente[3]; porém, podem produzir efeitos mensuráveis, como o efeito Casimir.[4]

Aplicações industriais[editar | editar código-fonte]

O vácuo pode ser usado para fechar embalagens de produtos alimentícios, dando maior tempo de validade enquanto a embalagem estiver fechada. Usa-se muito esse processo em embalagens de pó de café, e também nos aspiradores usados na limpeza doméstica, onde nele há um ventilador que "empurra" o ar interno para a parte de "trás" do aspirador. Com isso ele diminui o número de moléculas de ar interno, provocando uma redução na pressão, a qual fica, então, menor que a pressão do ar externo. Desse modo, a pressão atmosférica "empurra" o ar para dentro do aparelho.

Os processos em vácuo também estão presentes[5]:

Referências

  1. O'Hanlon, J., F. (2003). A User's Guide to Vacuum Technology [S.l.: s.n.] ISBN 978-0-471-27052-2. 
  2. Griffiths, David (1987). Introduction to elementary particles John Wiley & Sons [S.l.] p. 63. ISBN 0-471-61544-7. 
  3. Griffiths, David (1987). Introduction to elementary particles John Wiley & Sons [S.l.] p. 58. ISBN 0-471-61544-7. 
  4. Matsas, George E. A.. (agosto 2003). "O vácuo quântico cheio de surpresas". Scientific American Brasil 15: 32. Disponível no «Site de George E. A. Matsas» (PDF). Consultado em 29 de setembro de 2011. 
  5. Karl Jousten, : (2008). Handbook of Vacuum Technology [S.l.: s.n.] p. 18,19. ISBN 978-3-527-40723-1.  |nome1= sem |sobrenome1= em Authors list (Ajuda)

Ver também[editar | editar código-fonte]

Ligações externas[editar | editar código-fonte]