West Area Computers

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A West Area Computing Unit (em português: Unidade de Computação da Área Oeste) foi um grupo de computadores humanos” no Langley Memorial Aeronautical Laboratory do National Advisory Committee for Aeronautics (NACA) de 1943 a 1958. O grupo consistia inteiramente de matemáticas afro-americanas. O grupo estava entre as muitas mulheres matemáticas que iniciaram suas carreiras na pesquisa aeronáutica durante a Segunda Guerra Mundial. Por causa das leis raciais da Virgínia eles foram inicialmente forçados a usar refeitórios e banheiros separados. A segregação era tão completa que muitos funcionários brancos não sabiam da existência da Unidade de Computação da Área Oeste.

O grupo originalmente se reportava a superiores brancos. A partir de 1949, a matemática afro-americana Dorothy Vaughan liderou o grupo.

O grupo apoiou os engenheiros de pesquisa, aliviando-os de tarefas tediosas de aritmética e desenho. Especialmente nos testes de túnel de vento, os valores medidos foram registrados por meio de dispositivos de medição sendo filmados ou fotografados durante o teste. A tarefa agora consistia em avaliar os filmes e transferir os dados para tabelas. Esses dados ou quantidades deles derivados foram então desenhados em diagramas, com base nos quais os engenheiros realizaram testes adicionais.[1][2][3]

A matemática Katherine Johnson, que recebeu a Medalha Presidencial da Liberdade em 2015, iniciou sua carreira no grupo, mas depois de duas semanas foi transferida para a Divisão de Pesquisa de Voo de Langley.[4]

Referências[editar | editar código-fonte]

  1. «Human Computers». NASA. Consultado em 25 de novembro de 2015 
  2. «Trailblazers in American Space History: Math Whizzes in Skirts» (PDF). American Institute of Physics. Consultado em 25 de novembro de 2015 
  3. «MAKERS Video: Katherine G. Johnson, Mathematician, NASA». MAKERS. Consultado em 26 de novembro de 2015 
  4. Margot Lee Shetterly: Hidden Figures – Unerkannte Heldinnen. HarperCollins, Köln 2017, ISBN 978-3-95967-084-5 (englisch: Hidden Figures. The Untold Story of the African-American Women Who Helped Win the Space Race. New York City 2016. Übersetzt von Michael Windgassen).