Afluente

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Confluência dos rios Werra e Weser, na Alemanha.
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Afluente ou tributário é o nome dado aos rios e cursos de água menores que desaguam em rios principais. Um afluente não flui diretamente para um oceano, mar ou lago. Os Afluentes e o rio principal servem para drenar uma determinada bacia hidrográfica. Ao ponto de junção entre um rio e um afluente é dado o nome de confluência.

Terminologia[editar | editar código-fonte]

Os afluentes podem ser classificados em afluentes direitos ou esquerdos atendendo á posição onde se unem ao rio principal quando se esta de frente para a foz, um curso de água que desague num afluente é classificado por subafluente.

Classificação e ordenamento[editar | editar código-fonte]

Atualmente a distinção entre rio e afluente numa convergência é feita tendo em conta o caudal (médio ou máximo) de cada um dos cursos de água, no passado os cursos de água eram classificados tendo em conta a conveniência geográfica levando a que existam algumas exceções a esta regra. O ordenamento dos afluentes e subafluentes é feito através da utilização da ordem de Strahler.