Curso Alfa

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O Curso Alfa é um curso básico de cristã, normalmente auto-proclamado como “uma oportunidade de explorar o sentido da vida”.

Com origem na Igreja Anglicana, o curso é oferecido em 152 países por muitas denominações cristãs diferentes, incluindo as Igrejas Anglicana, Católica, Luterana, Batista, Metodista, Pentecostal e Ortodoxa.

História[editar | editar código-fonte]

O Curso Alfa começou com o Reverendo Charles Marnham, pastor da paróquia da Igreja Anglicana de Holy Trinity, Brompton, Londres. No início, era um curso para os membros da igreja, assente nas bases da fé cristã, mas depois passou a ser uma introdução a esta fé, para todos os que se interessassem. Em 1990, Nick Gumbel, a essa altura pastor em Holy Trinity, tomou a liderança do curso a convite do Reverendo Sandy Millar, o então vigário, e supervisionou a sua revisão e expansão.

Em 2007, mais de 33500 foram dados em mais de 160 países e em diferentes confissões cristãs. Desde o início até 2007, mais de 10 milhões de pessoas atenderam a um Curso Alfa.

Estrutura[editar | editar código-fonte]

O Curso Alfa é organizado numa série de 10 sessões, uma por semana, antecedida por uma refeição, que inclui a exposição do tema: "Cristianismo: uma religião falsa, aborrecida e ultrapassada?".

A meio, haverá um dia ou um fim-de-semana fora, que inclui três ou quatro palestras. Cada sessão começa com uma refeição, seguida de uma palestra ou filme e depois tem lugar a discussão em pequenos grupos. As palestras tentam ir aos pilares da fé cristã.

A lista completa de palestras, seguindo a estrutura do livro Questões de Vida de Nicky Gumbel:

  1. O Cristianismo: uma religião falsa, aborrecida e ultrapassada?
  2. Quem é Jesus?
  3. Porque morreu Jesus?
  4. Como ter a certeza da sua fé?
  5. Ler a Bíblia: porquê e como?
  6. Rezar: porquê e como?
  7. Como é que Deus nos conduz?
  8. O Espírito Santo.
  9. A Obra do Espírito Santo.
  10. Como ser cheio do Espírito Santo?
  11. Como resistir ao Mal?
  12. Falar aos outros: por quê e como?
  13. Deus cura ainda hoje?
  14. O que é a Igreja? 2
  15. Como tirar o melhor partido do resto da sua vida?

Os participantes recebem o Manual do Curso Alfa, que contém um breve resumo de cada palestra e espaço para escrever alguns apontamentos.

Há algumas versões diferentes do Curso Alfa que são especialmente adaptadas ao tipo de público alvo, nomeadamente o Alfa Jovem e Alfa para Prisões.

Doutrina[editar | editar código-fonte]

O ensino no Curso Alfa tem por objectivo centrar-se nos aspectos da fé cristã que todas as diferentes confissões cristãs aprovam. Desde o início do Curso que há a consciência de que o que une os cristãos é maior do que aquilo que os separa. Referências católicas como os santos ou a Virgem Maria estão ausentes, assim como o baptismo da Igreja Baptista.

Entre o Protestantismo evangélico, o elemento mais controverso do Curso Alfa é a sua tendência carismática. Três das quinze palestras são dedicadas ao Espírito Santo, sua obra e como se pode ser cheio por ele.

Algumas histórias de conversões no livro dos Actos dos Apóstolos (2,1ss; 9,17-19; 10,44-46; 19,1-6) são vistas como normativas. Sendo uma introdução para os temas centrais da fé cristã, o Curso Alfa não incorpora temas fracturantes como a homossexualidade, relações pré-matrimoniais, astrologia… No entanto, muitos destes temas estão retratados no livro Searching Issues de Nicky Gumbel.

Oração[editar | editar código-fonte]

O Curso Alfa recorre à oração para espalhar e compreender os pilares da fé cristã.

Apesar de ter começado na Igreja Anglicana, tem sido subsequentemente utilizado por uma grande variedade de denominações cristãs e está a ser usado cada vez mais pelas Igrejas Católicas Romanas, num ambiente descontraído, directamente aos participantes.

O Curso Alfa tem sido dirigido por um grande número de líderes, incluindo muitos cardeais católicos, arcebispos anglicanos e outras figuras importantes de outras confissões cristãs.

O actual Arcebispo de Cantuária, Rowan Williams, foi um entusiasta enquanto Bispo de Monmouth e Arcebispo de Gales, tendo continuado com o seu apoio no seu novo cargo, fazendo a abertura de algumas conferências Alfa, até mesmo aceitando o convite para participar num jantar Alfa em Londres em 2005. Descreve-o como "uma ferramenta especial" e uma "mistura única de conteúdo e estilo cristãos".

Pe. Raniero Cantalamessa, monge da Ordem dos Frades Menores, Pregador da Casa Pontifícia de Bento XVI, escreveu um documento louvando o Curso Alfa em Junho de 2005, intitulado Fé que vence o mundo.

Críticas[editar | editar código-fonte]

O Curso Alfa tem sido acusado por alguns críticos devido a um certo ênfase carismático e alguns sustentam que é pouco centrado na Bíblia.

Um pequeno problema para os grupos não carismáticos é o próprio ênfase de Gumbel no Espírito Santo e na sua obra. Consequentemente, algumas igrejas escolheram ensinar uma versão modificada que evita o tema do Espírito Santo, porém, isto é desencorajado por Gumbel no seu livro "Como organizar um Curso Alfa".

Outra fonte da crítica refere-se a uma capítulo do livro "Searching Issues" de Gumbel que refere que a evolução e o livro do Génesis não são incompatíveis, e que a Terra poderá não ter sido criada em seis dias. O mesmo livro contém também um capítulo que condena a homossexualidade. A Gay and Lesbian Association produziu um documento em resposta.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]