Esquadrão 617 da RAF

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Emblema do Esquadrão 617 da RAF.

O Esquadrão 617 é possivelmente o mais famoso da RAF, atualmente em operação. Foi formado em 21 de Março de 1943, especialmente para a Operação Chastise, inicialmente comandado por Guy Gibson. O ataque a baixa altitude contra as represas alemãs no Ruhr ficou famoso, o que lhes valeu a alcunha de Dambusters (Demolidores de barragens).[1]

História[editar | editar código-fonte]

Visita do Rei George VI ao Esquadrão 617 da RAF, em 27 de Maio de 1943.

Depois do ataque à represa alemã, o 617 foi chamado para executar várias missões especiais em que empregou gigantescas bombas como a 'Tallboy' de 5.448kg e a 'Grand Slam' de 9.988kg. Durante a Segunda Guerra Mundial o esquadrão conduziu 1.599 missões com a perda de 32 aeronaves.[2] Após a guerra, o 617 recebeu bombardeiros Lincoln em setembro de 1946. Em 1952 o 617 recebeu aviões Canberra. Em 15 de dezembro de 1955 foi desativado e reativado em 1 de maio de 1958 quando passou a operar com Vulcan. O 617 ficou com esta aeronave até 31 de dezembro de 1981, quando a unidade foi desativada. No ano seguinte o 617 foi reativado e passou a operar com o Tornado GR1 em Marham.

O Esquadrão 617 entrou novamente em combate em 1991 na Guerra do Golfo e depois participou de patrulhas sobre as zonas de Exclusão no Iraque partindo da Turquia, Arábia Saudita e Kuwait. Recentemente participou da Guerra do Iraque (Operação Telic para os britânicos) usando o Tornado GR4.

Honras de Batalha: Represas do Ruhr, 1943; Fortaleza Europa , 1943-45; Porto de Biscaia, 1944, Alemanha e França, 1944-45; Normandia, 1944; Tirpitz, 1944, Mar do Norte, 1944-45; Portos Alemães, 1945; Guerra do Golfo, 1991.

Aeronaves utilizadas[editar | editar código-fonte]

Um Tornado GR4 com pintura comemorativa ao 70° aniversário do bombardeio à represa alemã.
De Até Aeronave Versão
Março de 1943 Junho de 1945 Avro Lancaster I, III
Junho de 1945 Setembro de 1946 Avro Lancaster VII (FE)
Setembro de 1946 Janeiro de 1952 Avro Lincoln B.2
Janeiro de 1952 Abril de 1955 English Electric Canberra B.2
Fevereiro de 1955 Dezembro de 1955 English Electric Canberra B.6
Maio de 1958 Julho de 1961 Avro Vulcan B.1, B.1A
Setembro de 1961 Dezembro de 1981 Avro Vulcan B.2, B.2A
Janeiro de 1983 Janeiro de 2014 Panavia Tornado GR.1, GR.1B, GR.4

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Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. Sweetman, John. The Dambusters Raid. London: Cassell, 2002. ISBN 0-304-35173-3.
  2. Falconer 2003, page 256
  3. Moyes1976, p. 285.
  4. Halley 1988, p. 435.
  5. Jefford 2001, pp. 101–102.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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