Gruta dos Moinhos Velhos

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A Gruta de Moinhos Velhos localiza-se na freguesia portuguesa de Mira de Aire, pertencente ao concelho de Porto de Mós.

Parte turística da Galeria Grande

Constitui um dos mais importantes sistemas subterrâneos do Maciço Calcário Estremenho, apresentando uma extensão próxima de 9 km. Caracteriza-se pela existência de dois colectores paragenéticos fósseis, de diâmetro aproximadamente decamétrico, com afluentes desenhando uma rede dendrítica e um conjunto de galerias semi-activas de traçado dendrítico a norte e angulado a sul. A zona fóssil tem um desnível de 100 metros e a espessura da zona intermédia varia entre 80 metros a montante e 60 metros a jusante, circulando a água por galerias singenéticas, do quadrante norte para o quadrante sul, em direcção à exsurgência da Gruta da Pena.

Podem definir-se quatro fases na evolução do sistema. A primeira é representada por galerias freáticas superficiais, de pequeno diâmetro, a segunda pelo colector paragenético da Galeria Gémea, a terceira pela Galeria Grande e seus afluentes e a última pelas galerias activas e semi-activas dos andares inferiores.

Na sequência da sua descoberta alguns dos primeiros exploradores resolveram formar em 1948, a Sociedade Portuguesa de Espeleologia, constituindo-se assim, a primeira associação portuguesa do género.

Foi classificada como imóvel turístico de interesse público em 1955 tendo aberto as suas portas ao público no início da década de 1970.

Nas galerias do sistema da gruta dos Moinhos Velhos vive um escaravelho cavernícola endémico, denominado Trechus lunai e as galerias aquáticas são habitadas por crustáceos estigóbios, dos quais o mais abundante é o Proasellus lusitanicus.

Ver também[editar | editar código-fonte]

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Bibliografia[editar | editar código-fonte]

  • Crispim, J.A. 1987. Evolução da Hidrologia Subterrânea na Gruta de Moinhos Velhos (Mira de Aire), Departamento de Geologia da Faculdade de Ciências de Lisboa - Sociedade Portuguesa de Espeleologia, ALGAR - Bol. Soc. Port. Espeleologia, 1:3-8.
  • Reboleira, A.S.P.S. et al. 2011. The subterranean fauna of a subterranean hotspot - Portugal: an overview and its conservation. International Journal of Speleology 40(1): 23-7.


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