Hipocentro

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Diagrama mostrando a relação entre o epicentro(Epicenter) e o hipocentro (Focus) de um sismo.

O hipocentro ou foco sísmico de um sismo é o local no interior da Terra onde se inicia a ruptura do material rochoso ocorrendo a libertação de energia sob a forma de ondas sísmicas. Este ponto pode ser localizado quase na superfície, nos casos onde a atividade sísmica é resultante de vulcanismo. Os hipocentros mais profundos foram registados a cerca de 700 km de profundidade, associados à zona de subducção do oeste da América do Sul. Uma vez que a energia que causa um terramoto resulta da ruptura frágil ou semifrágil da crosta terrestre, a profundidade do hipocentro está limitada à zona mais superficial, onde a crosta é frágil (por oposição ao manto que tem características dúcteis).

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