Litófita

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Pyrrosia rupestris, Asplenium australasicum e musgo sobre uma rocha em Chatswood West, Australia

Litófitas, saxícolas (do latim: saxum, "uma rocha" + incola, "viver em") ou ainda rupícolas,1 ou petrófitas2 são plantas que crescem diretamente sobre rochas, ou em reachaduras de rochas, onde um mínimo de matéria orgânica e umidade são acumulados. Devido à carência de nutrientes, raramente uma planta litófita alcança grandes proporções, ou, se alcança, demanda de muito tempo.

A composição química das rochas têm importância na presença das espécies litófitas. As litófitas são colonizadoras primárias da rocha nua. Sua instalação sobre rochas inclinadas freqüentemente gera acúmulo por deposição de grãos, minerais e matéria orgânica lavada da rocha pela chuva. Este material represado pela litófita primária (um musgo, por exemplo) favorece a instalação de outras espécies maiores (como bromélias, ou certos arbustos pequenos), que por sua vez estão sujeitas ao mesmo processo, em escala gradativamente maior, permitindo o crescimento de grandes comunidades vegetais sobre paredões de rocha, de outra forma inóspitas.

Como nutrientes raramente tendem a estar disponíveis para as litófitas, muitas espécies de plantas carnívoras podem ser vistas como sendo previamente adaptadas à vida sobre rochas. Ao consumir presas, estas plantas podem reunir mais nutrientes do que as litófitas não-carnívoras.3 Examples include the Nepenthes campanulata e Heliamphora exappendiculata, muitasPinguicula e várias espécies de Utricularia.

Referências

  1. J. Vilaça. Plantas tropicais: guia prático para o novo paisagismo. NBL Editora; 2005. ISBN 978-85-213-1305-2. p. 30.
  2. Shin-ichi Nakano; Tetsukazu Yahara; Tohru Nakashizuka. The Biodiversity Observation Network in the Asia-Pacific Region: Toward Further Development of Monitoring. Springer; ISBN 978-4-431-54032-8. p. 46.
  3. McPherson, S.R. (2010). Carnivorous Plants and their Habitats. Volume 1. Redfern Natural History Productions, Poole. pp. 176–180.
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