Cinturão de cobre da África Central

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Os depósitos do cinturão de cobre da África Central.

O cinturão de cobre da África Central, também conhecido como cinturão cuprífero africano e pelo termo em inglês copperbelt, é uma região natural da África Central que concentra extensos depósitos de cobre, cobalto e outros metais, localizado na região de fronteira entre o norte da Zâmbia e do sul da República Democrática do Congo.

Tradicionalmente, o termo "cinturão de cobre da África Central" inclui as regiões mineiras da província de Copperbelt, na Zâmbia (nomeadamente as cidades de Ndola, Kitwe, Chingola, Luanshya e Mufulira), e as províncias de Alto Catanga e Lualaba, no Congo-Quinxassa (nomeadamente Lubumbashi, Coluezi e Likasi).

É a área de mineração de cobre mais importante da África e a maior área industrial da África Subsaariana fora da África do Sul. Além do cobre, também são extraídos cobalto e outros metais.

História[editar | editar código-fonte]

Ruandeses trabalhando no cinturão de cobre no Congo Belga, na década de 1920.

O cinturão de Cobre foi habitado por muitos grupos pré-históricos, incluindo o grupo Chondwe, cuja cerâmica se assemelha à dos vasos Luangwa encontrados hoje na região das Cataratas de Kalambo.[1]

Antes da exploração em larga escala do cobre se iniciar, os nativos utilizavam os depósitos para fabricar a chamada "Cruz Catanga", ou handa, como moeda. Este objeto era um lingote de cobre fundido na forma de uma cruz de braços iguais, utilizado como meio corrente no século XIX e no início do século XX. As handas eram feitas em vários tamanhos, normalmente com cerca de 20 centímetros. Esses lingotes em forma de X foram fundidos por latoeiros locais despejando cobre derretido em moldes de areia.

A descoberta ocidental de cobre na Zâmbia deve-se em parte ao explorador estadunidense Frederick Russell Burnham. Em 1895, ele liderou a expedição "Northern Territories (BSA) Exploration Co.", que determinou a existência de grandes depósitos de cobre na África Central.[2] Ao longo do rio Kafue, na então Rodésia do Norte, Burnham viu muitas semelhanças com os depósitos de cobre que havia trabalhado nos Estados Unidos e encontrou nativos usando pulseiras de cobre.[3] Em seu relatório para a Companhia Britânica da África do Sul, Burnham disse sobre a região:[4]

Muitos anos depois, a Companhia Britânica da África do Sul construiu cidades ao longo do rio e uma ferrovia para transportar o cobre através dos portos de Moçambique.[5]

Geografia[editar | editar código-fonte]

Mina Nkana, em 2007.

O cinturão de cobre da África Central é caracterizado pela ocorrência de minérios de cobre. Ele está localizado em um planalto no extremo leste da soleira do planalto da Lunda, cerca de 1200 a 1300 metros acima do nível do mar. Ele está localizado no noroeste da Zâmbia e no sudeste da República Democrática do Congo. Forma uma área com cerca de 800 quilômetros de comprimento e 250 quilômetros de largura que se estende de Luanshya, no sudeste, ao norte de Coluezi, no noroeste. A parte zambiana pertence principalmente à província de Copperbelt, enquanto que a parte congolesa à antiga província de Catanga.

As rotas de tráfego significativas são a Ferrovia Cabo-Cairo, entre Lusaca, Lubumbashi e Tenque, que permitem ligação com Bulauáio, Harare e o porto da Beira e pela Ferrovia Tanzânia–Zâmbia com o porto de Dar es Salã, e o Caminho de Ferro de Benguela, entre Tenque e Coluezi, que permite ligação com o porto do Lobito. Já entre as rodovias, a saída principal se dá pela Rodovia Transafricana 9 (TAH 9), de ligação portuária com Beira e Lobito.

Geologia[editar | editar código-fonte]

Uma bela e estética amostra de cobre arborescente com um fantástico cristal de cobre geminado com espinélio de 8 mm empoleirado na extremidade de um dos ramos. O cobre arborescente foi extraído da mina Mufulira, na província de Copperbelt, na Zâmbia, em 2010.

Os minérios de cobre são armazenados em sedimentos pré-cambrianos tardios. São horizontes de minérios de até doze metros de espessura incrustados em sequências de arenitos, conglomerados, xistos de argila betuminosa e dolomitos. Eles pertencem ao Roan (ou formação Palanca) Inferior da formação Shaba.[6]

O cinturão de cobre faz parte do arco Lufiliano.[7] Cerca de 880 milhões de anos atrás, começou a rachadura intracontinental, que foi acompanhada por magmatismo. As bacias formadas por fendas aulacogênicas, não oceânicas e relativamente rasas, preenchidas com água do mar e absorveram camadas de sedimentos de 5 a 10 km de espessura, são conhecidas como Supergrupo Catanga (ou Sistema Catanga).[8] O terreno circundante e orógeno, especialmente o ainda contíguo cratão Congo-São Francisco, serviram como fontes de sedimentos.[9]

O Supergrupo Catanga é dividido em três grupos litoestratigráficos e vários subgrupos por padrão. Os grupos correspondem às respectivas fendas, enquanto os subgrupos representam outras bacias que surgiram nas fendas. O mais baixo é o antigo grupo Roan[10] de 880 milhões de anos atrás (Ma), que é uma deriva continental com sedimentos fluviais e lacrustínicos. O grupo Nguba[11] seguiu de 765 Ma e era uma fenda proto-oceânica, semelhante ao triângulo de Afar/Mar Vermelho. A partir de 650 Ma, o grupo Kundelungu, que correspondia a uma lagoa epicontinental, foi depositado.

Os minérios provavelmente estavam contidos em líquidos hidrotérmicos contendo metais, que por sua vez se desenvolveram a partir de salmouras durante a formação da bacia e os processos tectônicos. Os fluidos metálicos se espalham ao longo das principais zonas de impulso e outras descontinuidades estruturais, como falhas, brechas ou cársticos. Nessas áreas, os minérios precipitam preferencialmente na forma do mineral calcopirita, cujo teor de cobre pode chegar a cerca de 34%.

Os depósitos de minério no cinturão de cobre no lado congolês de aproximadamente 600 a 800 km se desenvolveram em rochas metassedimentares ricas em carbonato de um ambiente de evaporito original com frequentes transgressões e regressões da água do mar. Litoestratigraficamente, pertencem aos três subgrupos superiores Minas (R2), Dipeta (R3) e Mwashya (R4) do grupo Roan e à camada basal do grupo Nguba. Minas importantes são Lonshi no sul, Shinkolobwe no meio e Tenque-Fungurume no norte.[12]

No cinturão de cobre no lado da Zâmbia, que tem cerca de 160 km de comprimento e corre paralelo à área inferior do cinturão de cobre de Catanga, os depósitos de minério foram formados em camadas de sílica de uma bacia rifte, sem condições de evaporito. Litoestratigraficamente, eles estão na camada superior da formação Nkana-Mindola[13] e na formação Ore Shale.[14] O último forma a camada mais baixa na formação Kitwe do subgrupo Roan Inferior na série de litografias específicas da Zâmbia. Estes são estratigraficamente comparáveis ​​com os subgrupos RAT (R1) e as Minas (R2) do grupo Roan de Catanga do cinturão de Cobre. Existem minas abundantes em torno de Luanshya no sul, Kitwe no meio e Chingola no norte.

Na cultura popular[editar | editar código-fonte]

Doris Lessing na novela The Grass Is Singing (ou "A grama está cantando), cita que "um homem da Rodésia do Norte, que lhe disse sobre as minas de cobre e os salários maravilhosamente altos. Isso soou fantástico para Tony, que tomou o próximo trem para o cinturão de cobre...".[15]

Referências

  1. Phillipson, D.W. (1974). «Iron Age History and Archaeology in Zambia». The Journal of African History. 15 (1): 1–25. JSTOR 180367. doi:10.1017/s0021853700013219 
  2. Baxter, T.W.; E.E. Burke (1970). Guide to the Historical Manuscripts in the National Archives of Rhodesia. [S.l.: s.n.] p. 67 
  3. Burnham, Frederick Russell (1926). Scouting on Two Continents. [S.l.]: Doubleday, Page & company. pp. 2; Chapters 3 & 4. OCLC 407686 
  4. Burnham, Frederick Russell (1899). «Northern Rhodesia». In: Wills, Walter H. Bulawayo Up-to-date; Being a General Sketch of Rhodesia. [S.l.]: Simpkin, Marshall, Hamilton, Kent & Co. pp. 177–180 
  5. Juang, Richard M. (2008). Africa and the Americas: culture, politics, and history : a multidisciplinary encyclopedia, Volume 2 Transatlantic relations series. [S.l.]: ABC-CLIO. p. 1157. ISBN 1-85109-441-5 
  6. Hans Kramer et al.: Haack Kartenbuch Afrika. VEB Hermann Haack Geographisch-kartographische Anstalt, Gotha 1989, ISBN 3-7301-0092-0, S. 91
  7. Mwabanwa Louis Kipata, Damien Delvaux, Mwene Ntabwoba Sebagenzi, Jacques Cailteux, Manuel Sintubin (2013). Brittle tectonic and stress field evolution in the Pan-African Lufilian arc and its foreland (Katanga, DRC): from orogenic compression to extensional collapse, transpressional inversion and transition to rifting. 16. [S.l.]: Geologica Belgica. p. 1–17 
  8. Heinrich, E. Wm. (1958). Mineralogy and Geology of Radioactive Raw Materials. New York: McGraw-Hill Book COmpany, Inc. 298 páginas 
  9. Katanga Supergroup WENDORFF, Marek, Geology Department, Univ. of Botswana
  10. Roan-Gruppe USGS Scientific Investigations Report 2010–5090–T
  11. M. J. Batumike, A. B. Kampunzu, J. H. Cailteux (2006). Petrology and geochemistry of the Neoproterozoic Nguba and Kundelungu Groups, Katangan Supergroup, southeast Congo: Implications for provenance, paleoweathering and geotectonic setting 44 ed. [S.l.]: Journal of African Earth Sciences. p. 97–115 
  12. Tenke-Fungurume Tenke Fungurume Mining
  13. Nkana-Mindola Formation eprints.utas.edu.au Chap3
  14. Copperbelt Orebody Member eprints.utas.edu.au Chap6
  15. Lessing, Doris (1950). The Grass is Singing. New York: Harper Perennial. p. 25. ISBN 9780061673740