Francis Gary Powers

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Francis Gary Powers
Powers vestindo o traje especial de pressão para vôo estratosférico
Nascimento 17 de agosto de 1929
Jenkins, Kentucky  Estados Unidos
Morte 1 de agosto de 1977 (47 anos)
Los Angeles,California  Estados Unidos
Nacionalidade norte-americana
Ocupação Piloto
Prémios Intelligence Star
Silver Star
Distinguished Flying Cross
National Defense Service Medal
Prisoner of War Medal
Causa da morte queda de helicóptero

Francis Gary Powers (Jenkins, 17 de agosto de 1929Los Angeles, 1º de agosto de 1977) foi capitão da Força Aérea dos Estados Unidos. Era o Piloto norte-americano do avião espião da CIA U-2,[1] abatido enquanto sobrevoava a União Soviética, em 1960, causando assim a "Crise do U-2".

Biografia[editar | editar código-fonte]

Nasceu em Jenkins, Kentucky e cresceu em Pound, Virgínia, cidade na fronteira de Virgínia com Kentucky. Depois de graduar-se no Milligan College, Tenessee, Gary alistou-se na Força Aérea dos Estados Unidos, em 1950. Para completar seu treinamento (52-H) foi escalado para o 468º Esquadrão Estratégico de Combate na Base Aérea de Turner, Geórgia, pilotando um F-84 Thunderjet. Foi designado para operações na Guerra da Coreia, mas (de acordo com seu filho) foi recrutado pela CIA por causa de seu extraordinário trabalho com uma aeronave a jato com um único motor.[2] Alçou o posto de Capitão da Aeronáutica em 1956, integrando-se ao programa U-2 da CIA.

Gary Powers morreu em um acidente de helicóptero em 1º de agosto de 1977, quando voava com um modelo Bell 206 Jet Ranger. A causa apontada foi falta de combustível, e sua queda ocorreu próximo de Encino. Antes do choque no solo, Gary Powers conseguiu desviar de uma área de lazer onde crianças estavam brincando, evitando uma tragédia ainda maior.[3][4][5]

Incidente com avião U2 em 1960[editar | editar código-fonte]

Ver artigo principal: Incidente com avião U2 em 1960

A inteligência soviética, em especial a KGB, tinha tido conhecimento das missões do U-2 desde 1956, mas não tinham contra-medidas eficazes até 1960. O U-2 de Powers que partiu de uma base aérea militar em Peshawar no Paquistão[2] pode ter recebido o apoio da Estação Aérea dos EUA em Badaber (Estação Aérea Peshawar), foi abatido por mísseis S-75 Dvina (SA-2 Surface to Air)[6] em 1º de maio de 1960, sobre Sverdlovsk. Powers foi incapaz de ativar mecanismo de auto-destruição do avião antes que ter acionado seu pára-quedas e foi capturado.

Quando o governo dos EUA soube do desaparecimento de Powers sobre a União Soviética, emitiu um comunicado afirmando que um "avião meteorológico" havia se desviado do curso e que seu piloto tinha "dificuldades com o seu equipamento de oxigênio." O que os funcionários da CIA não sabiam era que o avião caiu quase totalmente intacto e os soviéticos recuperaram seus equipamentos. Powers foi interrogado exaustivamente pela KGB durante meses antes de fazer uma confissão e um pedido de desculpas público por sua participação na espionagem.[7]

Em 2010, documentos da CIA foram liberados, indicando que "altos funcionários norte-americanos nunca acreditaram no vôo fatídico de Powers, pois parece contradizer diretamente um relatório da Agência de Segurança Nacional, a rede clandestina dos EUA de decifradores e postos de escuta. Um relatório da NSA permanece confidencial, possivelmente para poupar seus autores. Pois agora é possível juntar o que realmente aconteceu sobre Sverdlovsk em 1 de Maio de 1960 e para entender por que a agência de inteligência mais secreta dos Estados Unidos tem de tão errado".[8] De acordo com o artigo citado, o relatório ainda confidencial da NSA (National Security Agency) está incorreto, baseado nos documentos da CIA que foram abertos e que mostram que o depoimento de Powers sobre ter sido atingido em ar estava correto.

Referências

  1. «CIA FOIA - Francis Gary Powers: U-2 Spy Pilot Shot Down by the Soviets». Foia.cia.gov. Consultado em 2012-08-31. 
  2. a b Powers, Francis Gary; Curt Gentry (1971). Operation Overflight Hodder & Stoughton Ltd [S.l.] ISBN 978-1-57488-422-7. 
  3. "The Francis Gary Powers Helo Crash". Check-six.com. Página acessada em 31 de agosto de 2012.
  4. http://operamundi.uol.com.br/conteudo/historia/28646/hoje+na+historia+1960+-+aviao+dos+eua+e+abatido+por+urss+durante+a+guerra+fria.shtml. Página acessada em 30 de outubro de 2015.
  5. Veja, edição 466, pág. 41, 10 de agosto de 1977.
  6. «S-75». Astronautix.com. Consultado em 2012-08-31. 
  7. «This Day in History — History.com — What Happened Today in History». History.com. Consultado em 2012-08-31. 
  8. «CIA documents show US never believed Gary Powers was shot down». Timesonline.co.uk. Consultado em 2012-08-31. 

Ver também[editar | editar código-fonte]