Homem de Pequim

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Como ler uma infocaixa de taxonomiaHomem de Pequim
Ocorrência: 0.5– 0.25 Ma
Crânio do Homo erectus pekinensis (Homem de Pequim) descoberto em 1929 em Zhoukoudian, China
Crânio do Homo erectus pekinensis (Homem de Pequim) descoberto em 1929 em Zhoukoudian, China
Estado de conservação
Pré-histórica
Classificação científica
Domínio: Eukariota
Reino: Animalia
Sub-reino: Metazoa
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Infrafilo: Gnathostomata
Superclasse: Tetrapoda
Classe: Mammalia
Subclasse: Theria
Infraclasse: Placentalia
Superordem: Euarchontoglires
Ordem: Primates
Subordem: Haplorrhini
Infraordem: Simiiformes
Parvordem: Catarrhini
Superfamília: Hominoidea
Família: Hominidae
Subfamília: Homininae
Género: Homo
Espécie: H. erectus
Subespécie: H. e. pekinensis
Nome trinomial
Homo erectus pekinensis
(Black, 1927)

Homem de Pequim ou de Beijing (Homo erectus pekinensis, Chinês: 北京猿人, pinyin: Běijīng Yuánrén) são fósseis de uma subespécie da espécie extinta Homo erectus. Foi descoberto entre 1923 e 1927 durante as escavações em Zhoukoudian (Chou K'ou-tien) perto de Pequim, na China. Em 2009, esse grupo de espécimes fósseis foram datados em cerca de 750 mil anos atrás[1], e a nova datação 26Al/10Be sugere que eles estão na faixa de 680,000-780,000 anos de idade[1][2].

Entre 1929 e 1937, foram descobertos 15 crânios parciais, 11 mandíbulas, muitos dentes, alguns ossos esqueletais e um grande número de ferramentas de pedra no Lower Cave at Locality 1 no sítio do Homem de Pequim em Zhoukoudian. Sua idade é estimada entre 500.000 e 300.000 anos de idade. (Um número de fósseis de humanos modernos também foram descobertos na Gruta Superior no mesmo local em 1933.) Os fósseis mais completos, todos calvários, são:

  1. Skull II, descoberto no Locus D em 1929, mas apenas reconhecido em 1930, é um adulto ou adolescente com um tamanho cerebral de 1030 cc. 
  2. Skull III, descoberto no Locus E em 1929 é um adolescente ou juvenil com um tamanho cerebral de 915 cc. 
  3. Skull X, XI e XII (às vezes chamados LI, LII e LIII) foram descobertos no Locus L em 1936. Eles são pensados ​​para pertencer a um H. erectus homem e adulto, uma mulher e adulta e um jovem com tamanhos cerebrais de 1225 cc, 1015 cc e 1030 cc, respectivamente[3]
  4. Skull V: dois fragmentos cranianos foram descobertos em 1966, que se encaixam em dois outros fragmentos encontrados em 1934 e 1936 para formar uma grande parte da calota com um tamanho cerebral de 1140 cc. Essas peças foram encontradas em um nível mais alto, e parecem ser mais modernas que as outras calotas[4]

A maior parte do estudo sobre esses fósseis foi feita por Davidson Black até sua morte em 1934. Pierre Teilhard de Chardin assumiu o cargo até que Franz Weidenreich o substituiu e estudou os fósseis até ele deixar a China em 1941. Os fósseis originais desapareceram em 1941, mas excelentes moldes e as descrições permanecem.

Descoberta e identificação[editar | editar código-fonte]

O geólogo sueco Johan Gunnar Andersson e o paleontólogo americano Walter W. Granger vieram a Zhoukoudian, na China, em busca de fósseis pré-históricos em 1921. Eles foram direcionados para o sítio em Dragon Bone Hill por pedreiros locais, onde Andersson reconheceu depósitos de quartzo que não eram nativos da área. Imediatamente percebendo a importância desse achado, ele se voltou para o colega e anunciou: "Aqui é um homem primitivo, agora tudo o que temos a fazer é encontrá-lo!"[5].

O trabalho de escavação foi iniciado imediatamente pelo assistente paleontólogo austríaco de Andersson, Otto Zdansky, que encontrou o que parecia ser um molar humano fossilizado. Ele retornou ao sítio em 1923 e os materiais escavados nas duas escavações subsequentes foram enviados para a Universidade de Uppsala, na Suécia, para análise. Em 1926, Andersson anunciou a descoberta de dois molares humanos neste material, e Zdansky publicou suas descobertas[6].

O anatomista canadense Davidson Black do Peking Union Medical College, animado pela descoberta de Andersson e Zdansky, garantiu o financiamento da Fundação Rockefeller e recomeçou escavações no local em 1927 com cientistas ocidentais e chineses.  O paleontólogo sueco Anders Birger Bohlin descobriu um dente que caiu, e Black colocou-o em um medalhão de ouro na corrente do relógio[7].  Black publicou sua análise na revista Nature, identificando sua descoberta como pertencente a uma nova espécie e gênero que ele chamou de Sinanthropus pekinensis, mas muitos colegas cientistas ficaram céticos sobre essa identificação com base em um único dente, e a fundação exigiu mais espécimes antes de concordar em conceder dinheiro adicional[8]

Uma mandíbula inferior, vários dentes e fragmentos de crânio foram desenterrados em 1928. Black apresentou esses achados à fundação e foi recompensado com uma concessão de US $ 80.000 que ele usou para estabelecer o Cenozoic Research Laboratory.

As escavações no local sob a supervisão dos arqueólogos chineses Yang Zhongjian, Pei Wenzhong e Jia Lanpo descobriram 200 fósseis de hominídeos (incluindo seis calotas cranianas quase completas) de mais de 40 espécimes individuais. Essas escavações chegaram ao fim em 1937 com a invasão japonesa. As escavações em Zhoukoudian retomaram após a guerra.  O sítio do Homem de Pequim em Zhoukoudian foi listado pela UNESCO como Patrimônio da Humanidade em 1987[9]. Novas escavações foram iniciadas no site em junho de 2009.

Conclusões paleontológicas[editar | editar código-fonte]

Os primeiros espécimes de Homo erectus foram encontrados em Java em 1891 por Eugene Dubois, mas foram descartados durante alguns anos por muitos cientistas que interpretavam-no como os restos de um macaco deformado. A descoberta da grande quantidade de achados em Zhoukoudian pausou isso e o Homem de Java (inicialmente chamado de Pithecanthropus erectus) foi transferido para o gênero Homo junto com o Homem de Pequim[10]

Foram utilizados achados contiguos de restos de animais e evidências de uso de fogo e ferramentas, bem como a fabricação de ferramentas, para que o H. erectus seja o primeiro "trabalhador de ferramentas". A análise dos restos do Homem de Pequim levou à afirmação de que os fósseis de Zhoukoudian e Java eram exemplos do mesmo amplo estágio da evolução humana. Esta interpretação foi desafiada em 1985 por Lewis Binford, que afirmou que o Homem de Pequim era um ladrador, não um caçador.

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Referências

  1. a b RINCON, Paul. Peking Man' older than thought. BBC News. United States. 2009.
  2. Shen, Guanjun; Gao, Xing; Gao, Bin; Granger, Darryl E. (2009). «Age of Zhoukoudian Homo erectus determined with 26Al/10Be burial dating». Nature (em inglês). 458 (7235): 198–200. ISSN 1476-4687. doi:10.1038/nature07741 
  3. Weidenreich, Franz (1943). The Skull of Sinanthropus pekinensis; A Comparative Study on a Primitive Hominid Skull. Geological Survey of China.
  4. Jia, Lanpo; Huang, Weiwen (1990). The Story of Peking Man: From Archaeology to Mystery. Oxford University Press.
  5. The First Knock at the Door". Peking Man Site Museum. In the summer of 1921, Dr. J.G. Andersson and his companions discovered this richly fossiliferous deposit through the local quarry men’s guide. During examination, he was surprised to notice some fragments of white quartz in tabus, a mineral normally foreign in that locality. The significance of this occurrence immediately suggested itself to him and turning to his companions, he exclaimed dramatically "Here is primitive man; now all we have to do is find him!
  6. "The First Knock at the Door". Peking Man Site Museum. "For some weeks in this summer and a longer period in 1923 Dr. Otto Zdansky carried on excavations of this cave site. He accumulated an extensive collection of fossil material, including two Homo erectus teeth that were recognized in 1926. So, the cave home of Peking Man was opened to the world."
  7. Swinton, W.E., Physician contributions to nonmedical science: Davidson Black, our Peking Man, Canadian Medical Association Journal 115(12):1251–1253, 18 December 1976; p. 1253.
  8. MORGAN, Lucas. Bulletin. rcn.com. United States. Arquived in 2008.
  9. «Beijing». UNESCO (em inglês). Consultado em 1 de janeiro de 2018. 
  10. MELVIN, SheilaOer. Archaeology: Peking Man, still missing and missed. International Herald Tribune. United states. 2005.