Ilha Ellesmere

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Ellesmere
Ellesmere Island, Canada.svg
Localização da ilha Ellesmere no Canadá
Geografia física
País  Canadá
Arquipélago Arquipélago Ártico Canadiano
Ponto culminante 2 616 m (Pico Barbeau)
Área 196 235  km²
Geografia humana
População 146 (2006)
Densidade 0  hab./km²
Maior cidade Grise Fiord141 habitantes
River Beauty.jpg
Tundra no Parque Nacional Quttinirpaaq
Ilha Ellesmere e ilhas vizinhas em imagem de satélite.

A ilha de Ellesmere ou ilha Ellesmere (Inuit: Umingmak Nuna, que significa "Terra do Boi-Almiscarado") faz parte da Região de Qikiqtaaluk do território de Nunavut. no norte do Canadá. Situada no Arquipélago Ártico Canadiano, faz parte das ilhas da Rainha Elizabeth, com o cabo Columbia, no extremo norte, a ser considerado o ponto mais setentrional do Canadá. Compreende uma área de 196 235 km2 e o comprimento total da ilha é de 830 km , tornando-se na décima maior ilha do mundo e na terceira maior ilha do Canadá. O sistema ártico de cordilheiras cobre grande parte de Ellesmere, tornando-a a mais montanhosa do arquipélago ártico. O salgueiro-ártico é a única espécie lenhosa a crescer na ilha Ellesmere.

História[editar | editar código-fonte]

Os primeiros habitantes humanos da ilha de Ellesmere eram pequenos bandos que caçavam caribu, bois-almiscarados e mamíferos marinhos aproximadamente em 2000 a.C.-1000 a.C. [1] Alguns restos de estruturas pouco habituais da península de Bache podem ser restos de casas comunais («stone longhouse») do período final da cultura Dorset.[2]

Depois, chegaram à ilha novos caçadores e pioneiros neo-esquimós — membros das culturas Inuit, Thule tardia, Ruin Island e Post-Ruin Island — que também assentaram, tanto no verão como no inverno, na região, até que as circunstâncias ambientais, ecológicas e, possivelmente, sociais os terão feito abandonar a zona — e dos que deixaram abundantes restos na península Bache, na parte central da costa oriental, nas margens do estreito de Nares. Ellesmere foi a última das regiões do alto ártico do Canadá a ficar despovoada durante a Pequena Idade do Gelo, o que atesta o seu interesse económico, como parte do âmbito geral da cultura do Smith Sound a qual integrou por vezes.[3]

Os vikings, provavelmente partindo das suas colónias na Gronelândia, chegaram à ilha de Ellesmere, à ilha Skraeling (na península Bache) e à ilha Ruin (na Gronelândia, na margem oposta à península Bache, do outro lado da bacia Kane) com as suas expedições de caça e de comércio com os grupos inuit nativos.[4]

O primeiro europeu a avistar a ilha após o auge da "Pequena Idade do Gelo" foi William Baffin em 1616. A Ilha Ellesmere foi visitada em 1852 pela expedição de Edward Augustus Inglefield em homenagem a Francis Egerton, 1º conde de Ellesmere (1800-57), cujo nome passou para a ilha.[5] A expedição americana liderada por Adolphus Greely, em 1881, atravessou a ilha de leste a oeste. A expedição Greely encontrou florestas fósseis no final de 1880. O fiorde Stenkul foi explorado pela primeira vez em 1902 por Per Schei, membro da 2ª Expedição Polar norueguesa de Otto Sverdrup. A plataforma de gelo de Ellesmere foi documentada pela expedição britânica ao Ártico de 1875-1876, em que o grupo do tenente Pelham Aldrich passou do Cabo Sheridan (82°28'N 61°30'W) a oeste de Cabo Alerta (82°16'N 85°33'W), incluindo a plataforma de gelo Ward Hunt. Em 1906, Robert Peary liderou uma expedição no norte da ilha de Ellesmere, do Cabo Sheridan ao longo da costa para o lado ocidental do Nansen Sound (93° W). Durante a expedição de Peary, a plataforma de gelo foi contínua; uma estimativa moderna é que ela cobriu 8900 km2.[6] Em 2011, Jon Turk e Erik Boomer completaram a primeira circumnavegação conhecida de Ilha Ellesmere.

Geografia[editar | editar código-fonte]

As áreas protegidas[editar | editar código-fonte]

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Mais de um quinto da ilha é protegida como Parque Nacional Quttinirpaaq, que inclui sete fiordes e uma variedade de geleiras, assim como o lago Hazen, o maior lago da América do Norte ao norte do círculo polar Ártico. O pico Barbeau, a montanha mais alta em Nunavut (2616 m) está localizada na Faixa Império Britânico na ilha Ellesmere. A cadeia de montanhas mais ao norte do mundo, as montanhas Challenger, está localizado na região nordeste da ilha. O lobo do norte da ilha é chamada de concessão de terras.

Em julho de 2007, um estudo observou o desaparecimento do habitat de aves aquáticas, invertebrados e algas na ilha de Ellesmere. De acordo com John P. Smol da Universidade de Queen em Kingston, Ontário, e Marianne SV Douglas, da Universidade de Alberta em Edmonton, condições de aquecimento e evaporação ter causado baixos níveis de água e mudanças na química de lagoas e pântanos da região. Os pesquisadores observaram que "Na década de 1980, muitas vezes precisava usar limícolas quadril para fazer o seu caminho para as lagoas ... enquanto em 2006 as mesmas áreas foram seca suficiente para queimar."

Geleiras e calotas polares[editar | editar código-fonte]

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Grandes porções de ilha Ellesmere estão cobertas com glaciares e com gelo, como Manson Icefield e Sydkap no sul; o campo de gelo Príncipe de Gales e Cap Ice Agassiz ao longo do lado centro-leste da ilha, juntamente com a cobertura de gelo substancial no norte da ilha. A costa noroeste da ilha de Ellesmere foi coberta por uma massa de 500 km de comprimento que era uma plataforma de gelo até ao século XX. A plataforma de gelo Ellesmere encolheu 90 por cento no século XX devido às mudanças climáticas, deixando o separado Alfred Ernest, Ayles, Milne, Ward Hunt, e plataformas de gelo Markham. Um levantamento de 1.986 plataformas de gelo canadenses descobriram que 48 km2 (19 sq mi) 3,3 km3 (0,79 sq mi) de ice parido da Milne e Ayles plataformas de gelo entre 1959 e 1974. A plataforma de gelo Ward Hunt, a maior remanescente seção de espessura (> 10 m,> 30 ft) landfast gelo do mar ao longo da costa norte da ilha de Ellesmere, perdeu 600 km (370 milhas) de gelo em um parto maciço em 1961-1962. Ele ainda diminuiu 27% em espessura (13 m) entre 1967 e 1999. A ruptura das plataformas de gelo de Ellesmere continuou no século XXI: a plataforma de gelo Ward experimentou um grande rompimento durante o verão de 2002, a Plataforma de Gelo Ayles partindo inteiramente em 13 de agosto de 2005, a maior quebra da plataforma de gelo em 25 anos, pode representar uma ameaça para a indústria de petróleo no mar de Beaufort. A peça é de 66 km2. Em abril de 2008, descobriu-se que a caça prateleira Ward foi fraturada, com dezenas de rachas profundas, multi-facetado e em setembro de 2008, a plataforma Markham (50 km2) quebrou completamente off para tornar-se de gelo marinho flutuante.

Paleontologia[editar | editar código-fonte]

Schei e depois Nathorst descreveu o Paleoceno-Eoceno (ca. 55 Ma) floresta fóssil nos sedimentos Fiord Stenkul. O site Stenkul fiorde representa uma série de pântano deltaic e florestas de várzea. As árvores estavam há pelo menos 400 anos. Tocos individuais e caules de> 1 m (> 3 pés) de diâmetro eram abundantes, e são identificados como Metasequoia e possivelmente Glyptostrobus. Peats Plioceno bem preservadas contendo vertebrados abundante e macrofósseis vegetais característicos de uma floresta boreal foram relatados a partir de Strathcona fiorde. Em 2006, a Universidade de Chicago paleontólogo Neil Shubin e Academy of Natural Sciences paleontólogo Ted Daeschler relatou a descoberta do fóssil de um peixe Paleozóico (ca. 375 Ma), chamado Tiktaalik roseae, nos antigos leitos de Ellesmere Island. O fóssil apresenta muitas características dos peixes, mas também indica uma criatura de transição que pode ser um predecessor de anfíbios, répteis, aves e mamíferos, incluindo os seres humanos. Em 2011, Jason P. Downs e co-autores descreveram o sarcopterygian Laccognathus embryi partir de amostras colhidas no mesmo local que o Tiktaalik foi encontrado.

Ecologia de insetos[editar | editar código-fonte]

A ilha Ellesmere é conhecida como sendo a ocorrência mais setentrional de insetos eussociais, especificamente, a abelha Bombus polaris. Há uma segunda espécie de abelha, Bombus hyperboreus, que é um parasita nos ninhos de B. polaris.

População[editar | editar código-fonte]

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Em 2006, a população da ilha de Ellesmere foi registrada como 146. Há três assentamentos em Ellesmere Island, Alert (pop. 5), Eureka (sem população permanente, mas com pequena população temporária), e Grise Fiord (pop. 141). Politicamente, faz parte da Região Qikiqtaaluk.

Alert é o assentamento mais setentrional do mundo. Com o fim da Guerra Fria e o advento de novas tecnologias que permitam a interpretação remota de dados, a população foi reduzida a 5.

Eureka, que é o segundo assentamento mais setentrional do mundo, consiste em três áreas: "Eureka Aeródromo", que inclui "Forte Eureka" (os quartos para o pessoal militar a manutenção de equipamentos de comunicação da ilha), a Estação Meteorológica e Polar Stmosférica Ambiental Laboratório de Pesquisa (PEARL), formalmente o ozônio estratosférico Ártico (AStrO) Observatory. Eureka tem a menor temperatura média anual e menos precipitação de qualquer estação meteorológica no Canadá.

Referências

  1. Civilization.ca. «Arctic History». Consultado em 25 de novembro de 2015. .
  2. Peter Schlederman, "Eskimo and Viking Finds in the High Arctic", National Geographic Magazine, Vol. 159, No. 5, May 1981:584.
  3. Late Thule culture developments on the central east coast of Ellesmere Island. Schledermann, P. McCullough, K.M. Copenhagen, Denmark: Danish Polar Center, 2003.
  4. Inuit-Norse contact in the Smith Sound region/Schledermann, P. McCullough, K.M.
  5. "Ellesmere Island" from "The Canadian Encyclopedia Online". URL accessed April 7, 2006.
  6. Jeffries, Martin O. Ice Island Calvings and Ice Shelf Changes, Milne Ice Shelf and Ayles Ice Shelf, Ellesmere Island, N.W.T.. Arctic 39 (1) (Março de 1986).