P/2013 P5

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P/2013 P5 é um asteróide (ou cometa do cinturão principal) descoberto pelo telescópio Pan-STARRS a 27 de agosto de 2013.[1] Observações feitas pelo telescópio espacial Hubble revelaram que o asteróide possui seis caudas, assemelhando-se com um cometa.[2] Entretanto, suspeita-se que as caudas sejam resultado de fluxos de material ejectado pelo asteróide como consequência de uma pilha de escombros produzidos pela velocidade a que se move, removendo o material do mesmo.[3]

Modelos tridimensionais construídos por Jessica Agarwal do Max Planck Institute for Solar System Research em Lindau, na Alemanha e co-autora dos resultados, calculou que as caudas poderiam ter-se formado por uma série de ejecções periódicas de poeiras - a 15 de Abril, 18 de Julho, 24 de Julho, 8 de Agosto, 26 de Agosto e 4 de Setembro.[4]

De acordo com Jewitt, o fenómeno agora observado no P/2013 P5 é provavelmente algo de frequente na cintura de asteróides – e até poderá ser a forma como os asteróides costumam morrer. Até agora, apenas uma pequena fracção da massa principal do asteróide P/2013 P5 – talvez entre cem e mil toneladas de poeiras – foi ejectada.[5]

Características[editar | editar código-fonte]

O asteróide tem um raio de cerca de 240 metros. As primeiras imagens feitas pela Pan-STARRS revelaram que o objeto tinha uma aparência incomum, visto que até então os asteróides se parecia com pequenos pontos de luz. Porém, P/2013 P5 foi identificado como um objeto de aparência difusa pelos astrónomos.[6] O núcleo do asteróide, com mais de 400 metros de diâmetro, é milhares de vezes mais maciço. As várias caudas foram observados pelo telescópio espacial Hubble z 10 de setembro de 2013, o que concluiu que o seu aspecto era totalmente diferente, como se toda a sua estrutura tivesse rodado.[7]

Referências

  1. «When is a comet not a comet?». Spacetelescope. 7 November 2013  Verifique data em: |date= (ajuda)
  2. «NASA's Hubble Sees Asteroid Spouting Six Comet-Like Tails». Hubblesite. 7 November 2013  Verifique data em: |date= (ajuda)
  3. Jewitt, David; Jessica, Agarwal; Stephen, Larson (2013). «The Extraordinary Multi-Tailed Main-Belt Comet P/2013 P5». The Astronomical Journal. arXiv:1311.1483Acessível livremente. Bibcode:2013arXiv1311.1483J 
  4. «NASA's Hubble Sees Asteroid Spouting Six Comet-Like Tails». Hubblesite. 7 November 2013  Verifique data em: |date= (ajuda)
  5. Ana Gerschenfeld (7 de novembro de 2013). «Descoberto um asteróide que parece um cometa com seis caudas». publico.pt. Consultado em 10 de novembro de 2013 
  6. «When is a comet not a comet?». ESA. 7 November 2013  Verifique data em: |date= (ajuda)
  7. «Hubble astronomers observe bizarre six-tailed asteroid». Spacetelescope. 7 November 2013  Verifique data em: |date= (ajuda)

Ligações externas[editar | editar código-fonte]